Steal (Draft NBA)

Un steal de draft est un bon coup réalisé par une franchise. Lors de chaque Draft NBA, les meilleurs joueurs sont censés être choisis en premiers. Mais, ça ne se passe pas toujours comme ça. En réalité, chaque année, des équipes ont le nez fin et font des bonnes affaires avec trois bouts de ficelle et un rouleau de scotch. Certains joueurs très prometteurs peuvent parfois « glisser » en fin de premier tour, voire au second tour d’un Draft pour diverses raisons. Problèmes comportementaux, d’entourage, de santé, manque de rigueur… des points noirs qui peuvent faire peur à certaines franchises, à juste titre. L’occasion parfaite pour les concurrents qui draftent plus bas de tenter le coup et parier sur ce type de joueur. Par exemple, récemment, Michael Porter Jr. n’a été drafté « que » en 14è position par les Nuggets en 2018. Pourtant annoncé dans le Top 3 un an auparavant, MPJ a glissé à cause de sérieux pépins de santé. Suffisant pour inquiéter les treize premières équipes, qui sont passées à côté d’un vrai talent.

D’autres fois, certaines franchises ont juste le nez fin. Elles se font confiance, et savent que le joueur drafté pourtant assez bas peut devenir un excellent élément en NBA. Parfois, des joueurs draftés plus bas peuvent même devenir de vraies stars. Choisi en 30è place par les Bulls en 2011, Jimmy Butler est le leader d’une équipe qui est allée en Finales NBA, cinq fois All-star et quatre fois All-NBA. Nikola Jokic est, lui, devenu en 2021 le premier MVP issu du second tour de la Draft alors que Ben Wallace n’a tout simplement pas été drafté alors qu’il est désormais Hall of Famer. Comme quoi, les superstars ne se cachent pas toujours où on croit et le job de scout est décisif pour le futur d’une franchise NBA. Historiquement, les Spurs sont assez doués pour mettre la main sur un steal, même avec des petits choix de draft.

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Source image : YouTube/Denver Nuggets


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