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Kyrie Irving autorisé à s’entraîner à Brooklyn : toujours pas de Barclays Center, mais Uncle Drew va pouvoir retrouver ses copains

Kyrie Irving

L’entraînement, ok. Les matchs à domicile, nope.

Source image : NBA League Pass

Absent de l’équipe depuis la fin du camp d’entraînement des Nets à San Diego la semaine dernière, Kyrie Irving va prochainement pouvoir retrouver le groupe. Il a en effet reçu l’autorisation de s’entraîner à Brooklyn malgré son statut vaccinal actuel. Par contre, pour les matchs à domicile, c’est toujours un grand non.  

Cette nuit, lors du premier match de présaison des Nets contre les Bucks, Kyrie Irving n’était pas sur le terrain avec ses copains Kevin Durant et James Harden. On s’y attendait, le statut vaccinal d’Uncle Drew n’étant pas conforme avec les restrictions locales à New York. Cependant, Kyrie va tout de même pouvoir s’entraîner avec le groupe au centre d’entraînement de Brooklyn, ce qui n’était pas le cas jusqu’ici. En effet, d’après Tim Bontemps d’ESPN, la ville de New York a estimé que le HSS Training Center – où les hommes de Steve Nash s’entraînent – représente « un immeuble de bureaux privé » et il n’est donc pas considéré comme un gymnase public classique. La différence est essentielle puisque dans le second cas, la vaccination est obligatoire pour y entrer. Désormais, dans le cadre de son travail, Kyrie Irving va pouvoir intégrer la salle et donc s’entraîner avec l’ensemble du groupe. Comme l’a dit son pote Kevin Durant, « au moins il peut s’entraîner » et c’est déjà un pas en avant pour des Nets qui ne pensent qu’à une seule chose aujourd’hui : le titre NBA. Mais KD a vite enchaîné en disant que l’équipe aimerait bien le voir à temps plein, pour les entraînements comme pour les matchs. Pour rappel, dans l’état actuel des choses, Kyrie ne peut jouer que les matchs en déplacement (sauf au Madison Square Garden), car le vaccin anti-COVID est nécessaire pour pouvoir jouer au Barclays Center d’après les restrictions imposées dans la ville de New York.

« Au premier abord, je dirais c’est une évolution positive » a déclaré le coach Steve Nash concernant la capacité d’Irving à s’entraîner. « Il sera plus souvent avec l’équipe au cours de la saison. On verra ce qui se passe, je ne sais pas. La règle vient juste de tomber. Est-ce qu’une autre va arriver ? Est-ce qu’il pourra jouer les matchs à domicile à un moment dans la saison ? Est-ce qu’il ne pourra pas s’entraîner à notre centre d’entraînement à un moment donné ? »

Autant de questions qui rendent la campagne 2021-22 de Brooklyn finalement assez imprévisible. Si les Nets de Kevin Durant et James Harden ont évidemment tout ce qu’il faut pour regarder n’importe qui dans les yeux, avec ou sans Irving, on voit mal un scénario dans lequel Kyrie débarque uniquement pour les matchs à l’extérieur, avec Steve Nash qui changent à chaque fois son cinq selon les rencontres à domicile et en déplacement. Pour une équipe qui veut trouver le meilleur équilibre possible entre ses nombreux talents afin d’aller au bout en juin 2022, ça ne semble pas être la voie à suivre. On est donc bien curieux de voir comment les Nets vont gérer cette situation, eux qui ont continué à soutenir publiquement Kyrie malgré son absence. Mais à un moment donné, il va sans doute falloir faire un choix et pour certains, le scénario d’un transfert n’est pas impossible. On a vu passer des rumeurs sur un potentiel échange Kyrie Irving – Ben Simmons, c’est-à-dire les deux dossiers sensibles du moment, mais les Sixers n’auraient pas envisagé un tel transfert. Et puis on imagine que Durant – qui est arrivé avec Kyrie à Brooklyn en 2019 – ne verrait pas un trade de son copain d’un très bon œil. Cependant, si la situation devient intenable et que ça devait arriver à un moment donné, tous les scénarios semblent possibles derrière. D’après l’insider Marc Stein, Kyrie – potentiellement agent libre en 2022 – pourrait carrément envisager… la retraite.

Le prochain match de présaison des Nets est prévu mercredi sur le parquet des Sixers. Kyrie Irving pourra donc théoriquement jouer étant donné que c’est un match à l’extérieur pour Brooklyn. Mais Steve Nash ne veut rien précipiter, Uncle Drew ayant raté une bonne semaine d’entraînement avec les Nets.

Source texte : ESPN

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