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Preview Blazers – Knicks : hmm, ça sent bon les retrouvailles entre Carmelo Anthony et New York

Deux ans que Melo n’a pas joué les Knicks. Ne serait-il pas en train de préparer une mixtape ?

Source image : YouTube

On ne se lasse pas des aventures de Carmelo Anthony ces dernières semaines. On a eu Carmelo de retour en NBA, Melo qui est joueur de le semaine, Melo qui se voit offrir un contrat garanti, Melo qui joue contre son pote LeBron. Cette nuit à 4 heures, le nouvel épisode sortira : Melo affronte son ancienne franchise des Knicks.

La dernière fois que Carmelo Anthony a joué contre les Knicks ? C’était le 16 décembre 2017 sous la tunique du Thunder, mais c’était cette fois-ci au Madison Square Garden. L’ancien porteur du numéro 7 de Big Apple avait délivré une véritable masterclass : 12 points en 32 minutes jouées, à 5 sur 18 au tir, sans oublier 5 rebonds et 1 passe décisive ! Une ligne de stats bien remplie dans une défaite 96-111 en faveur de l’équipe de New York. Plus sérieusement, Carmelo restera lié pour toujours à la Grosse Pomme, il était l’emblème du projet Knicks de cette décennie. Même si cette histoire s’est mal terminée, les fans avaient tout de même réservé une ovation pour Melo à son retour, preuve de l’amour qu’ils portent pour leur ancien franchise player. Ils n’ont pas oublié la saison à 54 victoires, avec Carmelo Anthony en meilleur scoreur de la Ligue puis la demi-finale de Conférence Est face aux Pacers. Melo a fait rêver le Madison Square Garden, et les fans de New York ne sont pas du genre à l’oublier (surtout par les temps qui courent). Ils sont donc probablement heureux de le voir de retour en NBA, surtout avec le bon niveau affiché depuis. Cette nuit, ils verront leur équipe affronter pour la première fois depuis quasiment deux ans, leur ancien chouchou, avant de le recevoir le 1er janvier prochain.

Allez, on arrête de parler du passé, et on se concentre sur le présent. Les Blazers de Terry Stotts pointent à une petite 12è place de la Conférence Ouest avec un bilan de 9 victoires pour 15 défaites. Ils restent sur deux revers contre les Lakers et le Thunder. De plus, la franchise de l’Oregon devra faire sans Rodney Hood désormais, dont le tendon d’Achille a lâché lors du premier quart-temps contre les Lakers vendredi soir. S’ils veulent avoir des chances de jouer les Playoffs en fin de saison, les Blazers doivent démarrer un run pour refaire leur retard. Le trio Damian Lillard – C.J. McCollum – Melo devra être plus efficace que lors de sa dernière sortie – 20 sur 63 au shoot dont 5 sur 23 du parking – et le banc devra aussi être plus solide. Alors, quoi de mieux que d’affronter les Knicks à la maison pour se remettre dans le droit chemin ?

Justement, les Knicks. Ils sont à une honnête dernière place de la Ligue, avec un bilan de 4 victoires et 19 défaites, toujours aussi sérieux dans la course au first pick de la Draft 2020. Ils mènent avec les Pelicans une bataille acharnée pour la meilleure série de défaites en cours, avec neuf de suite. Affaire à suivre. En revanche, un vent de fraîcheur parcourt la Grosse Pomme depuis le licenciement de David Fizdale. Ainsi, ce sera le second match coaché par Mike Miller aux Knicks. L’entraîneur qui assure l’intérim n’aura évidemment pas la mission de faire gagner son équipe coûte que coûte. Miller devra surtout s’atteler à développer les jeunes joueurs comme Kevin Knox, Mitchell Robinson, RJ Barrett ou encore Frank Ntilikina, et pousser l’équipe à proposer un visage plus conquérant qu’avec Fizdale. C’était le cas lors du dernier match, perdu d’un point seulement contre les Pacers. Alors soyons fous, voyons plus grand, et imaginons une victoire face à des Blazers qui se cherchent toujours.

Quoi qu’il advienne du résultat de ce match, il sera surtout une occasion de se rappeler à la mémoire de l’époque new-yorkaise de Melo. En espérant qu’il produise un match plus sérieux que lors de sa dernière opposition face aux Knicks.

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