Los Angeles Clippers

Preview Clippers – Rockets : c’est l’heure des retrouvailles entre Paul George et Russell Westbrook, fans du Thunder s’abstenir

Damian Lillard n’est pas invité par contre.

Source image : YouTube

Environ dix jours après leur confrontation dans le Texas, les Clippers et les Rockets se croiseront à nouveau cette nuit au Staples Center. Mais contrairement à cette première rencontre, un certain Paul George sera cette fois-ci sur le parquet, ce qui signifie qu’il retrouvera son copain Russell Westbrook. On peut déjà se frotter les mains.

Pendant deux ans à Oklahoma City, Russell Westbrook et Paul George ont construit une relation forte qui dure encore aujourd’hui, et ce malgré la fin qu’on connaît. Le shoot de Damian Lillard, la nouvelle élimination prématurée du Thunder en Playoffs, le transfert de PG-13 puis celui de Russ… on ne s’attendait pas à un tel enchaînement d’événements. Au contraire, durant la saison dernière, OKC avait trouvé un vrai équilibre avec un Paulo en mode MVP et un Westbrook un peu plus en retrait. Cependant, les pépins physiques de George ont fait dérailler la saison d’Oklahoma City à partir du All-Star Break, et les deux stars ont fini par déserter les lieux. Direction Los Angeles pour PG, direction Houston pour Brodie. Et cette nuit, au Staples Center, ils partageront le parquet pour la première fois depuis la fin de l’aventure OKC. Les deux potes s’étaient déjà retrouvés tout sourire lors d’un match de présaison à Honolulu, mais aucun n’avait participé à la rencontre. Et le 13 novembre dernier, lors de la victoire de Houston face aux Clippers, Paul George n’était pas encore opérationnel, lui qui a retrouvé les terrains pour la première fois le jour d’après à New Orleans. La rencontre de cette nuit sera donc particulière pour les deux joueurs, même s’ils ne se feront évidemment aucun cadeau.

Suite à son absence d’une dizaine de matchs, Paul George est revenu en bombe en proposant des performances XXL, et il voudra continuer sur sa belle dynamique contre Houston. PG-13 tourne quand même à 28,3 points de moyenne en… 27,8 minutes depuis son retour de blessure. En voilà un qui n’a pas eu besoin de beaucoup de temps pour retrouver son rythme. Quant à son copain Russell Westbrook, il est actuellement en manque de réussite offensive avec un pourcentage de réussite au tir de 31,4% sur ses quatre dernières sorties, dont un magnifique 8/33 du parking. Il a tout de même réalisé son troisième triple-double de la saison face aux Blazers en début de semaine, mais il n’a pas vraiment fait le bonheur des joueurs TTFL. En tout cas, les galères offensives de Russ n’ont pas empêché les Fusées d’enchaîner les victoires. Si les hommes de Mike D’Antoni ont perdu leur dernière rencontre face à Denver, ils restaient sur une série de huit succès consécutifs. Pas rien ! Sous l’impulsion de James Harden évidemment, mais aussi Clint Capela et Brodie, les Rockets vont donc tenter de repartir de l’avant cette nuit face à une formation des Clippers qui a remporté ses trois dernières confrontations, toutes au Staples Center. La bagarre s’annonce donc particulièrement épique, et on aura hâte de voir qui de Paul George ou Russell Westbrook ressortira vainqueur de ce duel.

Le rendez-vous est à 4h30 et comme c’est samedi demain, y’a pas d’excuse. On a droit non seulement à un très gros choc entre deux poids lourds de l’Ouest, mais aussi aux retrouvailles entre deux stars qui voudront forcément briller. Que voulez-vous de plus ? Un duel entre Russell Westbrook et Patrick Beverley ? Pas d’inquiétude, c’est prévu.

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