Los Angeles Clippers

Preview Pelicans – Clippers : affiche moyenne mais rendez-vous XXL, Paul George est dans la place

Clippers Paul George Kawhi Leonard

Paul George is back !

Source image : NBA League Pass

C’est au Smoothie King Center de la Nouvelle-Orléans que Paul George devrait effectuer ses grands débuts sous le maillot bleu des Clippers. L’ailier était tenu éloigné des parquets en ce début de saison 2019-20 suite à ses bobos aux épaules, mais tous les voyants semblent désormais au vert. Et quand un candidat MVP fait son retour sur les terrains, c’est bien entendu un événement en NBA.

Il faudra en revanche attendre un match supplémentaire pour voir évoluer l’un des duos les plus alléchants de la Ligue. En effet, Kawhi Leonard sera une nouvelle fois en mode load management cette nuit, tandis que Pat Beverley est également forfait. Les fans des Clippers et de basket en général, peuvent tout de même se réjouir de voir PG-13 de retour au travail et dans une nouvelle équipe. Il débarquait cet été dans les bagages de Kawhi pour former une paire élite avec le dernier MVP des Finales. Cette double arrivée amorçait également de très hautes aspirations pour la saison actuelle et les Playoffs prochains, ainsi que le commencement de la bataille de Los Angeles. Paul George était tout simplement candidat au MVP, ainsi qu’au Défenseur de l’Année la saison dernière. Il affichait des moyennes de 28 points, 8,2 rebonds, 4,1 assists et 2,2 steals par match. L’ancien franchise player d’Indiana avait passé un nouveau cap l’an dernier, en s’assumant comme la première option offensive du Thunder devant un certain Russell Westbrook. George s’était également révélé dans les fins de match, avec des énormes tirs pour la gagne. Enfin, il était aussi l’un des shooteurs les plus prolifiques à trois points de la Ligue, avec 3,8 banderilles plantés par match. L’ailier sera logiquement en restriction de minutes, mais juste le fait de voir la belle gueule de Paulo et ses déambulations léchées balle en main devraient ravir la majorité de la planète basket.

Il pourrait quand même avoir fort à faire des deux côtés du terrain, en se retrouvant peut-être face au joueur de Louisiane le plus inspiré de ce début de saison. Brandon Ingram, lui aussi fraîchement débarqué dans une nouvelle équipe contre son gré, doit plutôt se féliciter d’avoir quitté le soleil de Californie pour rejoindre un des rosters les plus prometteurs de la Ligue. L’ailier est en pleine progression, avec 25,9 points, 7,3 rebonds et 3,9 assists par match. L’énigme qu’était Ingram est en train de prendre la pleine mesure de son potentiel, et s’affirme comme le joueur principal de son équipe en attendant le retour de Zion Williamson. Sa présence pour ce soir est cependant incertaine suite à un souci de genou. S’il joue, l’affrontement entre lui et Paul George sera excitant.

Les formes actuelles des deux équipes sont aux antipodes, avec des Clippers qui poursuivent tranquillement leur petit bonhomme de chemin, là où les Pelicans n’ont connu la gagne qu’à deux reprises pour huit défaites. L’effectif est très jeune, et ça manque d’expérience et d’automatismes entre les différents membres. Il est normal que tout cela prenne du temps. Mais l’avenir de la Nouvelle-Orléans est sur de bons rails. La mauvaise nouvelle pour les Pelicans ce soir, c’est que bon nombre de joueurs importants sont absents ou indécis. Lonzo Ball et Josh Hart sont forfaits. Et Ingram, Jahlil Okafor et Jaxson Hayes sont incertains.

Un joli challenge attend la bande d’Alvin Gentry cette nuit. La rencontre est un choc des cultures. Les Clippers visent le titre, là où les Pelicans installent le futur. Le véritable événement de la soirée reste le come-back de Paul George sur les parquets NBA. Voir un top 10 joueur de la Ligue remettre le pied à l’étrier, c’est toujours un grand moment.

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