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Pour Kawhi Leonard, revoir ses copains de Toronto sera « fun » : pour lui peut-être, mais pour eux pas sûr

Rendez-vous dans la nuit de lundi à mardi, à 4h30. Immanquable !

Source image : YouTube

Ce lundi, le calendrier NBA va proposer un match assez spécial avec le déplacement des Raptors chez les Clippers d’un certain Kawhi Leonard. Des belles retrouvailles entre la franchise canadienne et le dernier MVP des Finales, qui s’attend à un moment « fun ». 

Kawhi Leonard n’est resté qu’un an à Toronto, mais il a laissé une empreinte indélébile sur la ville canadienne et les Raptors. Un an, le temps pour offrir le premier titre de l’histoire de la franchise aux Dinos, et pour rentrer dans la légende. Dans la nuit de lundi à mardi, au Staples Center, Kawhi va retrouver pour la toute première fois son ancienne équipe. Cette réunion ne sera pas aussi forte que celle qui se déroulera à Toronto un peu plus tard dans l’année (ce sera le 11 décembre), mais elle va quand même permettre à Leonard et ses anciens coéquipiers de se retrouver sur le même parquet. Et forcément, cela va rappeler pas mal de souvenirs, que ce soit du côté du joueur ou celui de l’équipe canadienne.

« Ça va être fun de revoir les gars, les féliciter, leur serrer la main, et jouer contre eux. Les gars, le chemin parcouru, c’est quelque chose que je n’oublie pas par rapport à cette saison à Toronto. Et aussi le pays. La ville était incroyable. Il y a tellement de choses, je pourrais continuer à en parler encore et encore » a déclaré Kawhi via ESPN.

Envoyé à Toronto par les Spurs durant l’intersaison 2018 après l’épisode chelou de sa blessure, Kawhi Leonard a pris le challenge à bras le corps, sans jamais se plaindre de quoi que ce soit, jusqu’à réaliser l’exploit d’emmener les Raptors au sommet. Désormais, il va essayer de faire la même chose à Los Angeles, dans la ville et la franchise de son choix. Cette rencontre face aux Dinos lundi, ce sera forcément un rappel du passé, mais c’est surtout le présent qui compte. Et le présent, c’est Kawhi d’un côté, et les Raptors de l’autre. Malgré les affinités, on sait que la superstar des Clippers ne fera pas de cadeau à Toronto. Chez lui, à la maison, Leonard voudra taper ses anciens coéquipiers, histoire de montrer que le difference maker, c’est bien lui. Ça risque de faire mal. Par contre, on peut aussi compter sur les hommes de Nick Nurse pour tout donner face à leur ancien franchise player. Battre Kawhi et les Clips chez eux, ça serait un sacré message pour tous ceux qui ne croient plus en cette équipe de Toronto sans le numéro 2. D’un point de vue symbolique, une victoire à Los Angeles serait significative et confirmerait un peu plus le très bon début de saison des Raptors. Sous l’impulsion notamment d’un Pascal Siakam magistral, les Canadiens ont quand même remporté six de leurs huit premiers matchs cette année, et ils sont aujourd’hui deuxièmes à l’Est. Pas rien, même si la saison est longue bien évidemment. Avec leurs récents problèmes de blessure (Kyle Lowry et Serge Ibaka sont out pour les prochains matchs), ça s’annonce pas facile pour les Dinos mais ils répondront présent, c’est certain.

Vous savez déjà quel match regarder dans la nuit de lundi à mardi. Kawhi Leonard contre son ancienne équipe de Toronto, ça promet et on a hâte de voir ce que ça va donner. Comme dirait le principal intéressé, ça devrait être « fun ».

Source texte : ESPN

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