Los Angeles Clippers

Kobe Bryant voit de la Mamba Mentality en Kawhi Leonard : « Il veut gagner indépendamment de LeBron James »

Rejoindre les Lakers pour former un Big Three avec LeBron et AD ? Kawhi Leonard a dit non, trop facile.

Source image : Twitter

Cet été, durant l’intersaison la plus folle de l’histoire, Kawhi Leonard a joué un rôle majeur, lui qui était l’un des très gros poissons disponibles sur le marché. Le MVP des Finales 2019 a finalement décidé de rejoindre les Clippers, plutôt que de former un énorme Big Three avec LeBron James et Anthony Davis aux Lakers. D’après Kobe Bryant, c’est la volonté de Kawhi d’écrire sa propre histoire à Los Angeles qui a fait la différence.

Évoluer aux côtés du King et du Monosourcil pour maximiser ses chances de gagner un titre, ou monter sa propre team pour offrir une concurrence énorme aux Lakers au sein même de la Cité des Anges. Voilà les deux choix qui s’offraient à Kawhi Leonard cet été. On met de côté la prolongation aux Raptors car le dernier MVP des Finales avait vraiment à cœur de rentrer à la maison, lui qui est né à Los Angeles. En fin de compte, il a réalisé un coup de maître en signant aux Clippers tout en embarquant Paul George avec lui. Une décision kiffante pour les fans NBA, à part ceux des Lakers évidemment, car cela va provoquer une bataille de L.A. qui s’annonce particulièrement épique, avec deux duos de l’espace en face-à-face. Pour Kobe Bryant, véritable légende à Los Angeles, cette décision montre avant tout l’esprit de compétition de Kawhi Leonard et sa volonté de créer sa propre legacy en Californie.

« Je suis sûr que Kawhi veut relever le challenge de gagner indépendamment de LeBron James. C’était peut-être la même chose pour Paul George. Je pense qu’ils aiment le challenge de la nouveauté. Je ne pense pas que c’était contre les Lakers. C’était plus une question de circonstances par rapport à ce qu’il y avait déjà ici à Los Angeles et aux Lakers. Ils voulaient construire quelque chose de nouveau » a déclaré Kobe via le LA Times.

Les Clippers n’ont jamais rien gagné dans leur histoire et se retrouvent donc à des années-lumière des Lakers au niveau du palmarès. C’est ainsi une belle occasion pour laisser son empreinte dans la Cité des Anges. Si Kawhi Leonard arrive à offrir un tout premier titre à sa nouvelle équipe, juste après avoir réalisé ce même exploit à Toronto, il va clairement rentrer dans une dimension supplémentaire. Une bague aux côtés de LeBron James et Anthony Davis, c’est bien beau, mais ce n’est pas le même impact d’un point de vue individuel. En tant qu’énorme compétiteur, Kobe Bryant se reconnaît sans doute dans Kawhi, lui qui voulait prouver à un moment donné de sa carrière qu’il pouvait gagner indépendamment de Shaquille O’Neal. Alors oui, les deux situations sont complètement différentes, car le Black Mamba avait comme objectif de montrer qu’il était capable de guider une équipe vers le titre suprême, ce que Kawhi a déjà réalisé à Toronto. Mais c’est plus une question de mentalité. Leonard aurait pu choisir la voie de la « facilité » en rejoignant une franchise mythique avec deux superstars déjà sur place, et ainsi être dans une position idéale pour soulever un nouveau Larry O’Brien Trophy. Au lieu de ça, il a choisi l’autre équipe de L.A. pour écrire sa propre légende. Et c’est bien mieux comme ça.

Kawhi Leonard a l’occasion de marquer l’histoire chez les Clippers. Un Big Three avec LeBron et AD ? Très peu pour lui. Le numéro 2 est plutôt du genre à relever des défis en mode Mamba Mentality, et ça promet une rivalité énorme entre les deux franchises de Los Angeles. 

Source texte : LA Times

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