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Le propriétaire des Rockets est ravi de l’arrivée de Russell Westbrook : personne ne regrette Chris Paul à Houston

Russell Westbrook

Décidément, personne n’aimait Chris Paul à Houston apparemment.

Source image : Youtube

Alors que la pré-saison va commencer dans quelques jours, la future association Russell Westbrook-James Harden intrigue encore beaucoup. Mais  côté Rockets, on est confiant. Pour le propriétaire Tilman Fertitta, Houston est même plus fort que jamais. Passer de Chris Paul au Marsu, ça a l’air de ravir tout le monde dans le Texas.

C’était l’une des grosses attractions de l’été. D’un côté, Russell Westbrook, vexé, voulait quitter OKC, de l’autre, Houston était prêt à chambouler son effectif. Du coup, Daryl Morey a pris le risque et Chris Paul a été invité à quitter le Texas pour que Russ prenne sa place. Les Rockets ont donc deux MVP sur leur backcourt, de quoi faire trembler toute la Ligue. Pourtant, des interrogations demeurent sur la complémentarité entre les deux anciens du Thunder. Comment faire pour concilier deux joueurs qui ont énormément besoin du ballon en attaque, et qui sont soupçonnés par certains de vouloir faire passer leurs stats individuelles avant les résultats collectifs ? On n’est pas aussi sceptique dans le camp de Space City, où on est sûr que l’arrivée du numéro 0 va faire progresser l’équipe. En tout cas, le propriétaire Tilman Fertitta est persuadé d’avoir réalisé un bon coup, comme il l’explique au micro de Sam Amick de The Athletic.

« Vous savez, nous pensons que nous sommes une bien meilleure équipe. Nous étions l’une des meilleures équipes en transition et nous avons ralenti ces dernières années [27ème la saison dernière, 13ème en 2017-18, et troisièmes en 2016-17 avant l’arrivée de CP3]. Et James et Russ se connaissent depuis leurs années en Californie, donc ils peuvent se parler comme des frères, vous savez, et non comme si l’un était le mentor de l’autre. Je pense juste que ça va bien se passer. Ils veulent tous les deux gagner. »

Un beau compliment pour Brodie, mais aussi un beau message subliminal pour CP3. D’abord, sans le citer, Fertitta accuse un Chris Paul vieillissant d’avoir ralenti le jeu des Rockets. Après, il a l’air de sous-entendre que James Harden s’entendra mieux avec Russ qu’avec Paul, qui a peut-être voulu se la jouer mentor avec le barbu. Pas vraiment une surprise, car on savait que l’ancien meneur des Clippers n’était plus vraiment en odeur de sainteté depuis l’élimination des Rockets en demi-finale de Conférence contre les Warriors. On le savait, les Fusées étaient prêtes à faire sauter tout leur effectif, et vu la gueule du contrat de Fruit, on se doutait qu’il était sur le sellette. Encore plus quand on a appris qu’il s’était bien embrouillé avec Harden après le Game 6 contre Golden State et que les deux stars se faisaient sacrément la gueule. Du coup, on n’est pas vraiment étonné que Fertitta soit bien content de voir son meneur partir. Mais ça ne veut pas dire que que ses Rockets vont forcément progresser pour autant.

Plus que complimenter Westbrook, Tilman Fertitta veut clairement montrer la différence entre Chris Paul et son nouveau meneur. Aucune inquiétude côté Rockets, Brodie veut gagner, Harden aussi, donc pas de raison que ça ne marche pas. On demande quand même à voir.

Source texte : The Athletic

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