Los Angeles Clippers

Joakim Noah s’entraîne avec les Clippers : Papa a balancé l’info, c’est le moment où jamais d’aller chercher une bague pour Jooks

joakim noah

4 confrontations par an contre LeBron James, Jooks doit être chaud.

Source image : NBA League Pass

Après son joli passage à Memphis la saison dernière, on était un peu déçu que Joakim Noah ne retrouve pas de franchise. Mais à 34 ans, l’ancien meilleur défenseur de l’année pourrait bien choper une place au dernier moment, puisque les Clippers lui auraient proposé de s’entraîner avec eux.

Il y a un an environ, on ne pensait pas du tout que Joakim Noah serait encore dans les plans de certaines franchises NBA. Un passage chaotique à New York, où le Français a enchaîné les blessures et n’est jamais revenu à son niveau des Bulls. Pour sa dernière saison chez les Knicks, à qui il coûtera encore 6 millions de dollars sur la saison à venir, Jooks n’avait pu jouer que 7 petits matchs. Coupé alors par la franchise de Big Apple, Noah a montré qu’il était avant tout un guerrier en prouvant qu’il avait encore sa place dans la Grande Ligue. Résultat, un passage remarqué à Memphis où l’ancien des Bulls tournait à plus de 7 points et 5 rebonds en sortie de banc, en étant toujours précieux pour protéger son cercle. Mais Jooks a 34 balais, et les places en NBA se font plus rares à cet âge-là. Annoncé un temps en Nouvelle-Zélande (oui, oui) puis aux Lakers, Noah est désormais sur les tablettes des Clippers. C’est son père qui l’a annoncé, sans l’avoir prévu à l’avance visiblement, à RMC Sport hier pendant le « Super Mercato Show ».

« Il part s’entraîner à Los Angeles, avec les Clippers… J’ai peut-être balancé une nouvelle qui n’était pas officielle, bon bah maintenant c’est fait ! Il est en fin de carrière, est-ce qu’il va jouer un an ou deux ou pas. »

Alors que la pré-saison commence dans quelques courtes semaines, il commence à y avoir urgence pour chopper une place dans un roster, cette nouvelle tombe donc à pic pour Joakim. En plus, les Clippers n’ont que 14 joueurs sous contrat garanti, et n’ont donc besoin de virer personne pour signer Noah. Alors quel pourrait être le rôle du Français à L.A. ? Jooks correspond totalement à ce que recherchent les Clippers pour compléter leurs rotations, donc il pourrait s’offrir le luxe d’avoir sa quinzaine de minutes en sortie de banc. Car pour le moment, Doc Rivers ne dispose que de deux vrais pivots dans ses rangs, à savoir Ivica Zubac, qui devrait commencer dans le cinq majeur, et Mfiondu Kabengele, drafté en 27ème position, qui ne devrait pas beaucoup jouer en début de saison. Montrezl Harrell peut évidemment jouer au poste 5 dans un système de jeu small-ball mais la taille de Jooks fera du bien à côté des 203 centimètres du candidat au titre de meilleur sixième homme la saison dernière dont il pourrait aussi camoufler les quelques errements en défense dans la second unit. On comprend donc l’intérêt que lui portent les Clippers. À Jooks maintenant de prouver pendant son training camp qu’il mérite encore sa place en NBA. À 34 ans, ça pourrait bien être son dernier contrat dans la Grande Ligue.

On pourrait bien avoir un autre Frenchie à regarder cette saison en NBA. À 34 piges, Joakim Noah n’a peut-être pas dit son dernier mot et va avoir la chance de le prouver dans les semaines à venir chez les Clippers. À la clé, un rôle intéressant en sortie de banc dans une équipe qui voudra jouer le titre. Pour ce qui pourrait être son dernier défi en NBA, on a vraiment vu pire.

Source texte : RMC Sport

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