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Joe Johnson sur le point de faire son retour en NBA : les Sixers, les Clippers et les Bucks sont chauds sur Iso Joe

Joe Johnson

A 38 ans, c’est jamais trop tard.

Source image : Youtube - NBA

Et si Joe Johnson faisait son retour en NBA ? Le septuple All-Star de 38 ans est en tout cas pisté par trois franchises, et pas des moindres puisqu’il s’agit des Bucks, des Clippers et des Sixers. MVP de la BIG3 League, JoeJoe a visiblement regagné de la visibilité cette année, au point de rêver d’un retour dans la Grande Ligue.

Comme quoi, la ligue de pré-retraités créée par Ice Cube peut s’avérer être un vrai tremplin pour des joueurs en perte de vitesse du côté de la NBA. Alors qu’il n’avait pas retrouvé de franchise l’été passé après 17 saisons au plus haut niveau, Joe Johnson avait pris un risque cette saison en rejoignant les Triplets. En huit matchs dans la ligue de 3×3, l’ancien joueur des Hawks a montré de beaux restes et a écrasé la concurrence, finissant MVP grâce à une saison 21,9 points de moyenne et 48,5% de réussite au tir, tout en envoyant ses Triplets en finale. Du coup, Iso Joe a éveillé la curiosité des scouts NBA, et Marc Spears d’ESPN révèle que plusieurs franchises vont lui proposer des workouts. Ainsi, les 76ers, les Clippers et les Bucks seraient intéressés, et même plus récemment les Pelicans puisque Alvin Gentry et David Griffin sont allés voir Joe en match. Une belle liste pour un potentiel retour, puisque Joe Johnson a là l’occasion de signer dans des équipes très ambitieuses. Un retour par la grande porte en ligne de mire.

Mais Joe Johnson a-t-il encore le jus pour apporter en NBA ? Ses perfs en BIG3 League tendent à le démontrer mais il faut tempérer car il y a encore un fossé entre le niveau de cette ligue et celui de la NBA. La dernière saison de Joe Johnson, passée entre Utah et Houston, avait était de loin la plus compliquée de sa carrière. L’ailier était passé sous la barre des 40% au tir, le tout à à peine plus de 27% du parking. Mais si on revient ne serait-ce qu’à la saison 2016-17, le braqueur de banque avait encore largement le niveau pour contribuer en sortie de banc. Bien sûr, avec l’âge, le jeu d’Iso Joe ne correspondait plus vraiment à son surnom, mais l’ancien All-Star était une vraie menace derrière la ligne, où il sanctionnait avec plus de 41% de réussite, et s’était même montré clutch en Playoffs contre les Clippers avec un buzzer-beater lors du Game 1. Du shoot et de l’expérience – avec un retour, Joe pourrait rentrer dans le cercle très fermé des joueurs ayant disputé plus de 1300 matchs en NBA – c’est donc exactement ce recherchent les Clippers, les Bucks ou les Sixers pour aller le plus loin possible. Reste plus qu’à réussir tes workouts, Joe !

Alors qu’elle ne cesse de vouloir grandir, la BIG3 League risque de perdre son MVP en titre, puisque Joe Johnson va certainement avoir l’occasion de revenir en NBA. Mais la ligue d’Ice Cube est peut-être aussi gagnante puisqu’elle montre qu’elle a le potentiel pour relancer des carrières en perte de vitesse. En tout cas, on devrait vite retrouver Joe Johnson en NBA, et dans un beau projet en plus de ça. Faire son retour à 38 ans, c’est quand même un bel exploit.

Source texte : ESPN

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