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Omri Casspi retourne officiellement à la maison : direction Tel Aviv pour l’Israélien, au revoir la NBA

Omri Casspi Maccabi

Ça se voit que ce maillot lui a manqué.

Source image : YouTube

Après une demi-saison passée chez les Grizzlies, Omri Casspi vient de signer un contrat de trois ans avec l’équipe dans laquelle il est arrivé à l’âge de 13 ans : le Maccabi Tel Aviv. Après une décennie au sein de la Grande Ligue, il revient dans son pays et met ainsi fin à l’aventure du premier Israélien de l’histoire de la NBA. 

Faisons un petit retour sur sa carrière outre-Atlantique. D’abord, Omri Casspi n’a jamais été une star en NBA, ni même un 6ème homme que tout le monde rêvait de s’offrir. L’ailier était simplement utilisé en sortie de banc, relativement apprécié des franchises pour sa taille (2m06) et son shoot à trois points (36,8% en carrière). Il a passé une bonne partie de sa carrière à Sacramento, où il a été sélectionné en 23ème position de la Draft 2009, mais il a visité beaucoup d’équipes. Les Cavs, les Rockets, les Pelicans, les Wolves, avant d’atterrir chez les champions en titre, les Warriors. À Golden State, Casspi a décroché une bagouze… sans jouer les Playoffs. En effet, il avait été coupé juste avant la postseason 2018 à cause d’une blessure, mais il a quand même eu sa bague pour sa contribution durant la saison régulière (5,7 points en 53 matchs). Autrement dit, Omri possède aujourd’hui le fameux bijou alors qu’il n’a pas joué le moindre match de Playoffs durant toute sa carrière. Ça, c’est un vrai champion. S’offrant une dernière année chez les Grizzlies la saison passée, Casspi s’est finalement fait couper par Memphis en février, également suite à une blessure (déchirure du ménisque). Aujourd’hui âgé de 31 ans, il se dit « très excité » à l’idée de revenir jouer au Maccabi Tel Aviv.

« Je rentre chez moi et retourne au Maccabi Tel Aviv. Je suis arrivé ici pour la première fois quand j’avais 13 ans. Je suis fier et excité de porter le maillot du Maccabi avec l’étoile de David sur le dos. C’est un très grand privilège. »

– Omri Casspi, via The Times of Israel.

Qu’il soit excité, en même temps, ça se comprend. Accueilli chez lui comme un roi, il a d’ailleurs directement récupéré le rôle de capitaine après la signature de son contrat. 1,2 million de dollars, c’est ce qu’il devrait toucher lors de sa première saison avec Tel Aviv selon les médias israéliens. Le contrat s’élevant au total à 3,2 millions pour les trois ans. Il veut jouer. Le coach de l’équipe, Giannis Sfairopoulos l’a décrit comme « le meilleur joueur israélien » et a donné son avis sur le retour de son nouveau capitaine.

« Je suis très heureux que nous ayons engagé le meilleur joueur israélien. Omri aidera très bien l’équipe pour atteindre nos objectifs et il est impatient de revenir et d’aider l’équipe à se battre pour atteindre ses objectifs. »

De retour parmi les siens, Omri Casspi va à nouveau aider le Maccabi Tel Aviv à remonter sur le toit de l’Europe. Pour info, l’équipe israélienne possède six titres de champion d’Europe et 53 titres de champion d’Israël, mais elle n’a fini que dixième d’Euroleague la saison dernière avec 14 victoires pour 16 défaites. Autant dire qu’Omri Casspi n’est pas retourné à la maison pour faire de la figuration.

Source texte : The Times of Israel

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