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Officiel : Justin Patton signe à OKC, les jeunes joueurs sont sur le point d’envahir l’Oklahoma

Justin Patton

Justin Patton signe à OKC. Embouteillage dans la raquette du Thunder.

Source image : YouTube

Vous vous rappelez de la Draft 2017 ? Justin Patton a été sélectionné en seizième position cette année-là par les Bulls, pour être envoyé dans la foulée aux Wolves aux côtés de Jimmy Butler. Le nom ne vous dit peut-être rien, mais l’intérieur vient de signer un contrat avec le Thunder. Le but est de faire un gros coup individuellement pour impressionner le max de monde. 

C’est Sam Presti, le GM du Thunder qui l’annonce, la franchise de l’Oklahoma compte un nouvel intérieur dans ses rangs. Justin Patton s’engage chez Chris Paul et Steven Adams, avec pour but de prendre des minutes derrière le grand intérieur Néo-zélandais. Vous l’avez compris, à OKC il y a de la place pour les jeunes dans les prochaines années. Patton a connu un début de carrière très compliqué avec beaucoup de blessures qui ont freinés son évolution. Il a du se faire opérer avant même de participer à la Summer League 2017 lors de son année rookie pour Minnesota. Après un passage en G-League où il compile 12,7 points et 5,4 rebonds pour les Iowa Wolves, c’est seulement en avril 2018 qu’il participe à son premier match NBA dans le roster des Wolves. Dur dur d’attendre son heure aussi longtemps, pendant que tes potes se donnent à fond sur le parquet. Quelques jours plus tard, re-belote, nouvelle opération pour mieux soigner sa blessure l’été précédent. Pareil en septembre, une autre opération, cette fois pour s’occuper de son pied droit cassé. Décidément, pour certains la vie de joueur NBA n’est pas si rose qu’on le croirait. Il n’a sûrement rien demandé l’ami Justin, il semble juste fait en papier mâché. On peut souligner qu’il s’est fait trader à deux reprises avec Jimmy Butler : de Chicago à Minnesota, puis ensuite pour aller à Philadelphie. Justin et Jimmy sont deux inséparables.

Ou plutôt étaient, puisque leurs carrières ont désormais bifurquées. Il y a peu de chances de voir Jimmy Butler ne rejoindre Justin Patton pour jouer à Oklahoma City dans les prochains mois. Jimmy préfère les plages de Miami, et on peut le comprendre. Du coup, le Thunder vient de signer un jeune joueur de 22 ans qui a énormément de choses à montrer. Le but pour lui sera de prouver qu’il n’a pas un corps en chamallow, et qu’il peut passer une saison entière sur les terrains à donner le meilleur de lui-même pour le Thunder. La Draft 2017 est remplie de joueurs surprises à des places assez basses dans le premier et deuxième tour. Du coup Patton peut aussi espérer rejoindre ce lot et revenir fort pour le reste de sa carrière non ? Sa taille (2m13, 109kg) et ses longs segments font de lui un très bon défenseur qui apportera une présence dans la peinture du Thunder. Par contre, il faudra que des mecs comme Steven Adams, Nerlens Noel, Mike Muscala lui laissent le temps de s’exprimer. Ou que le ménage continue dans l’Oklahoma, où les Playoffs ne sont pas une ambition cette année alors que le Thunder amorce une reconstruction. Sans mouvement dans le secteur intérieur composé de mecs avec un pedigree supérieur à celui de Justin, difficile d’imaginer Patton s’imposer. On sait toujours jouer au basket à Oklahoma City. Du coup pas simple de trouver des minutes, mais la routourne peut tourner comme le dit le philosophe.

Justin Patton tient une opportunité pour revenir en NBA et se relancer dans une équipe en reconstruction après les départs de Russell Westbrook et Paul George. A lui de donner le meilleur de lui-même, en espérant ne pas squatter l’infirmerie trop longtemps dans l’Oklahoma.

Source texte : NBA.com

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