Grizzlies

Officiel : Jonas Valanciunas continue l’aventure à Memphis, 45 millions sur 3 ans pour l’ami bûcheron

Jonas Valanciunas

Jonas va boxer à Memphis, et pour pas cher en plus.

Source image : NBA League Pass

C’était une des priorités pour Memphis cet été, c’est désormais géré et avec la manière. Les Grizzlies ont prolongé Jonas Valanciunas à un prix très chouette, puisqu’il s’agit d’un contrat de 45 millions sur 3 ans.

Difficile de demander mieux, pour Jaren Jackson Jr et sa bande. Le jeune intérieur, drafté l’an dernier et auteur d’une excellente saison rookie, n’avait pas pu trop profiter de l’arrivée de Valanciunas, transféré contre Marc Gasol avec Delon Wrigh et CJ Miles notamment, le soir de la trade deadline. Mais JJJ a pu voir l’impact de Jonas lors de sa vingtaine de matchs joués à Memphis, et il a vu qu’il pouvait potentiellement travailler avec un vrai bosseur sur les années à venir, si son management décidait d’agir dans ce sens. Les décisionnaires des Grizzlies, on l’a vu récemment, ont pas mal changé et ont décidé de tourner une page. Au revoir Marc Gasol, au revoir Mike Conley, bonjour Ja Morant, une nouvelle ère démarre dans le Tennessee. Sauf que qui dit nouvelle ère ne veut pas forcément dire tout effacer du passé. L’exemple de Valanciunas valide ce propos, lui qui a cartonné pendant ses premières semaines à Memphis. Quasiment 20 points et 10 rebonds de moyenne, voilà le genre d’intégration qu’on aime voir chez un joueur fraîchement transféré. Maintenant, on sait aussi que le contexte était particulier pendant cette courte période. Mike Conley était là, le coaching staff était différent, Les Grizzlies n’étaient pas vraiment dans le même modèle que celui observé depuis peu. Ce qui ne doit pas retirer de crédit chez Jonas, l’intérieur a été tout de suite très apprécié par le public local, ses coéquipiers aiment son côté brut de décoffrage, il mérite de rester dans la région et proposer une production intéressante, en tant que titulaire ou remplaçant.

Le management de Memphis a donc dit banco. Banco, pour pas si cher que ça, afin que Valanciunas continue à jouer dur sous les arceaux, avec le maillot des Grizzlies. Comme indiqué à l’instant, ayant du neuf chez l’entraîneur et une saison toute neuve à démarrer en octobre prochain, il est difficile d’annoncer immédiatement le rôle précis de Jonas, notamment sur son temps de jeu. Mais on peut tout de même garantir qu’avec son expérience et sa bonne image, le Lituanien aura de bonnes responsabilités, dans une équipe qui cherchera avant tout à développer son identité sous un nouveau coach. Il y a donc peu de chances, hormis miracle à encadrer dans quelques mois pour en faire une oeuvre d’art, que Valanciunas nous claque toute une saison régulière à 20 points et 10 rebonds de moyenne. Ce n’est pas vraiment ce que recherchent les Grizzlies. Être aux côtés de Jaren Jackson Jr, aider Ja Morant à comprendre le rôle du poste de meneur, encadrer les petiots et tout ça sans faire trop de bruit, voilà ce qui sera demandé en priorité à Jonas. Si en plus de ça il tape son petit 15-8 de moyenne sur un temps de jeu honnête, ce sera tout bénef pour Memphis.

Ce n’est pas la signature la plus hype du marché, mais c’est encore là un assez joli coup réalisé par le management des Grizzlies. Pour tourner une page, Memphis veut faire ça bien et avoir Valanciunas dans le paysage, c’est bien joué.

Source : ESPN

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