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Darren Collison a décidé de raccrocher les sneakers : quand la foi prend le dessus sur le basket

darren collison

Bye bye Mister Collison !

Source image : NBA League Pass

Alors que la free agency approche à grands pas et domine l’actu heure après heure, Darren Collison a annoncé une nouvelle plutôt surprenante. Le meneur des Pacers a tout simplement décidé de prendre sa retraite à seulement 31 piges. 

Ce n’est pas forcément le genre d’info qu’on attendait en ce 29 juin, soit un petit jour avant le début officiel de la free agency. Les Kevin Durant, Kawhi Leonard et autre Gérard Smith sont les noms qu’on retrouve le plus souvent dans le gros bordel actuel mais Darren Collison a bien décidé de surprendre tout le monde en annonçant tout simplement sa retraite. Oui, à l’âge de 31 ans, le meneur qui a joué les deux dernières saisons à Indiana a décidé de raccrocher les sneakers alors qu’il était lui aussi sur le point d’arriver sur le marché des agents libres. La raison ? Darren s’est expliqué à travers une lettre sur le site The Undefeated.

« Même si j’adore toujours le basket, je sais qu’il y a quelque chose de plus important, à savoir ma famille et ma foi. Je suis un témoin de Jéhovah, et ma foi est tout pour moi. Cela m’apporte tellement de bonheur d’aider les autres et participer à ce mouvement mondial. Ce bonheur est inégalé. Ceci étant dit, j’ai décidé de me retirer de la NBA. »

Des raisons personnelles et religieuses donc. On ne s’y attendait pas, mais il faut respecter le choix du bonhomme. Dans sa lettre, Darren Collison indique qu’il possède ce besoin d’aider les autres plus régulièrement, et une carrière NBA est visiblement devenue incompatible avec ce souhait. Il a quand même tenu à mettre en avant son amour pour le jeu et a notamment remercié son agent Bill Duffy, l’ensemble de sa famille ainsi que certains coéquipiers et grands noms du basket.

« Des joueurs comme Victor Oladipo, Russell Westbrook, DeMarcus Cousins, Kevin Durant, Kyrie Irving, Chris Paul, Stephen Curry, Dwyane Wade, et LeBron James ont eu un impact majeur sur ma façon de jouer au plus haut niveau. Avec certains d’entre eux, j’ai une relation proche et les autres m’ont inspiré pour bosser encore plus. Evidemment, je n’ai jamais eu les distinctions qu’ils possèdent. Mais ils m’ont donné un repère sur lequel je pouvais me baser pour travailler, et je les remercie pour cela. »

Sélectionné au premier tour de la Draft 2009, en 21ème position par les Hornets, Darren Collison a passé une bonne décennie en NBA. Dix saisons, de New Orleans à Indiana en passant par Dallas, Los Angeles et Sacramento. Un meneur solide qui a réalisé une carrière NBA très correcte avec des moyennes globales de 12,5 points, 5,0 passes décisives et 1,2 interception à 47,1% au tir, dont 39,4% du parking et 85,3% aux lancers francs. Aux Pacers ces deux dernières saisons, il a clairement fait le taf à la mène, où il a commencé tous les matchs. On pouvait donc s’attendre à ce que l’ami Darren soit relativement courtisé lors de la free agency. D’après Adrian Wojnarowski d’ESPN, Collison aurait pu obtenir un salaire annuel entre 10 et 12 millions de dollars avec son prochain contrat, mais il a donc préféré retirer son nom de la liste des joueurs disponibles.

Darren Collison est désormais sur le point d’entamer le prochain chapitre de sa vie. La NBA, c’est officiellement terminé pour lui et il souhaite maintenant se mettre plus souvent au service des autres. On ne peut que respecter cela.

Source : The Undefeated, ESPN

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