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Le Magic veut re-signer Nikola Vucevic et Terrence Ross : garder la même ligne de conduite pour progresser, c’est l’idée

Disneyland souhaite conserver son attraction principale, attention à ce qu’elle ne rouille pas dans quelques années…

source image : Montage Trashtalk via YouTube

Une belle saison est aussi synonyme d’été compliqué. Et oui, quand tes joueurs lâchent une superbe année et que ton édifice est enfin bâti, c’est là qu’il menace le plus de s’effondrer. C’est aussi le problème d’une équipe qui joue tout juste sa qualification en Playoffs. Si elle compte dans ses rangs un All-Star, il sera tenté de faire son baluchon direction les gros marchés. À Orlando, on va tout faire pour que Nikola Vucevic et Terrence Ross soient présents à la rentrée. 

Ce n’est pas le jour du seigneur en Floride et pourtant les nouvelles sont excellentes. Selon Chris Mannix de Sports Illustrated, les dirigeants du Magic ont été transparents sur leur volonté de re-signer le Vooch et Terrence Ross. Forcément, le All-Star y est pour beaucoup dans cette qualification en Playoffs, tandis que Nikola Vucevic réalise aussi une superbe saison. Plus sérieusement, le manager général John Hammond est curieux de voir les potentielles offres que pourraient recevoir les deux joueurs. Tout d’abord, le pivot monténégrin est l’auteur d’un exercice à 20,8 pions, 12 rebonds, 3,8 passes, 1,1 contre et 1 interception de moyenne en 31 minutes sur les parquets. La feuille de match de gros porc par excellence avec une sélection étoilée venue récompenser l’ascension du meilleur pote d’Evan. Du coup, ses 13 millions de dollars annuels apparaissent désormais comme trop légers voire ridicules. Malheureusement, il ne reste qu’environ 18 millions de dollars sur le cap space de Mickey et si l’on veut aussi garder l’ancien joueur des Raptors, il va falloir être très malin. Cette saison Terrence Ross a balancé 15,1 points, 3,5 rebonds et 1,7 passe en 27 minutes de moyenne, plutôt propre pour un joueur en sortie de banc. De plus, son combo entre l’aile et le poste arrière est plus recherché qu’un repas healthy chez Felton. C’est d’ailleurs pourquoi ses 11 millions de dollars annuels vont eux aussi devoir augmenter. Voilà deux situations délicates pour le pays des crocos.

Le front office de Floride a réellement de quoi s’inquiéter au sujet de ces deux joueurs car il va sûrement falloir faire un choix. Certains parlent de lâcher Nikola Vucevic car son salaire pourrait vite faire de lui un contrat toxique. Ouais, mollo sur la kro’ les gars ! Quand ça fait depuis 2012 que ton équipe n’avait pas participé à une campagne de Playoffs, il est normal de respecter un minimum le franchise player. D’autres souhaitent garder Terrence Ross sur le court terme (1 à 2 ans) pour être sûr d’aller jusqu’au bout de ses belles années et de ne pas surpayer un joueur qui pourrait décliner dans quelques années. Tout dépend de ce que va demander T-Ross mais si ses ambitions salariales sont trop grandes, il vaudrait mieux lâcher l’affaire prenant ainsi le risque de perdre l’un des meilleurs sixièmes hommes de la Ligue. Concernant Nikola Vucevic, il reste le All-Star de toute une ville et ne pas le prolonger au prix désiré serait quand même très irrespectueux. Même si la performance passe avant le respect, bien entendu.

Serrez les fesses, ça va passer ! Situation plus que délicate en Floride avec deux cas qui malgré leurs jolies saisons individuelles, restent des paris sur l’avenir. L’idéal serait de prolonger les deux bougres et de continuer avec cette jeunesse dorée. Et puis, pourquoi pas une explosion de Markelle Fultz et Mo Jonathan Bamba, histoire d’assurer la progression collective ?

Source texte : Sports Illustrated

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