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Harrison Barnes s’assoit sur sa player option pour devenir agent libre : encore un qui veut tester le marché

Une player option à 25 millions ? Non merci.

Source image : YouTube

On s’approche de la free agency et certains joueurs doivent prendre des décisions importantes. Activer leur option et empocher un max de pognon la saison prochaine ? Tester le marché pour tenter d’obtenir un contrat plus long même si ça signifie gagner un peu moins à l’année ? Dans le camp Harrison Barnes, c’est la deuxième option qui a été choisie.

D’après l’inarrêtable Adrian Wojnarowski (ESPN), l’ailier des Kings a effectivement décidé de décliner sa player option pour la saison 2019-2020. Résultat, il sera lui aussi sur le marché de la free agency à partir du 30 juin prochain. C’est l’agent du joueur Jeff Schwartz d’Excel Sports qui a informé Woj. Barnes s’assoit ainsi sur une année à 25,1 millions de dollars dans l’optique d’obtenir un contrat à long terme, que ce soit à Sacramento, Dijon ou ailleurs. Cette décision est un peu surprenante au premier abord dans le sens où on n’imagine pas vraiment Harrison Barnes gagner 25 millions à l’année avec son nouveau contrat. On pensait plus qu’il allait tranquillement activer son option, empocher l’argent pour ensuite tester le marché dans un an. Mais il a fait son choix et estime que c’est le bon moment pour se retrouver agent libre. D’un autre côté, avec toutes les franchises qui ont fait le ménage dans leur effectif afin d’avoir du cap space cet été, c’est vrai qu’il y a une belle opportunité à saisir. Comme l’indique Wojnarowski, il y a quand même une dizaine d’équipes avec plus de 20 millions de dollars de marge salariale. Ça en fait du monde. Parmi ces équipes, on retrouve notamment les Sacramento Kings. Cela signifie que l’aventure de Barnes à Sactown n’est pas forcément terminée, au contraire.

Selon Woj, la franchise californienne et le joueur sont ouverts à l’idée de négocier un nouveau contrat cet été. Arrivé en provenance de Dallas au moment de la trade deadline (en plein match, n’oublions pas ce détail), Harrison Barnes pourrait bien prolonger aux Kings. Sacramento peut lui proposer un deal intéressant grâce à une grosse marge salariale et le projet est plutôt excitant. De la jeunesse, du talent, une équipe qui joue à 100 à l’heure, c’est pas mal du tout. De’Aaron Fox et ses potes ont été particulièrement kiffants cette saison en progressant de façon spectaculaire. Alors oui, ils n’ont pas réussi à accrocher les Playoffs mais avec 39 victoires au compteur, ils ont fait un grand bond en avant et Sacramento sera désormais l’une des équipes à surveiller à l’Ouest. A 27 piges, Barnes peut donc vraiment s’épanouir dans la capitale californienne pour les années à venir. Cette saison, l’ancien joueur des Warriors et des Mavericks a joué 28 rencontres sous le maillot des Kings pour des statistiques de 14,3 points et 5,5 rebonds en 33,9 minutes, à 45,5% au tir dont un très beau 40,8% du parking et 80% aux lancers francs. C’est propre. Certes sa production pure en terme de points a baissé par rapport à ses années Mavericks mais il a retrouvé de l’efficacité en ayant un peu moins de responsabilités offensives. Et on l’imagine bien dans ce rôle-là pour la suite de sa carrière.

Que ce soit pour le joueur ou pour l’équipe, il serait intéressant de voir Barnes poursuivre sa carrière aux Kings. Il semble bien correspondre au projet Sacramento, il peut apporter des deux côtés du terrain et la franchise californienne est en pleine ascension. Reste à voir si les deux camps arriveront à trouver un accord niveau salaire. 

Source texte : ESPN

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