Raptors

Kawhi Leonard a sorti un nouveau chef-d’œuvre : 36 points, 12 rebonds, le tout sans dire un mot, du grand art !

Kawhi Leonard est un monstre. On le savait déjà, mais sa performance dans le Game 4 cette nuit a une nouvelle fois prouvé sa grandeur. La superstar de Toronto a fait la totale aux Warriors et a porté les Dinos vers une troisième victoire dans ces Finales NBA.

Auteur d’une campagne de Playoffs all-time, Kawhi Leonard a ajouté un nouveau chef-d’œuvre à sa collection. Cette nuit, sur le parquet de l’Oracle Arena, l’ailier de Toronto a froidement dominé la rencontre, comme à son habitude. Et les Warriors n’ont rien pu faire pour l’arrêter. 36 points, 12 rebonds, quatre interceptions, 11/22 au tir dont 5/9 du parking et 9/9 aux lancers francs, le tout sans perdre le moindre ballon pendant 41 minutes. Une prestation de rêve tout simplement, qui flirte avec la perfection. Etre capable de poser sa main sur un match de Finales NBA comme ça, des deux côtés du terrain, c’est réservé seulement à certains phénomènes dont Kawhi fait partie. Dès le début de match, Leonard a montré qu’il était venu avec la ferme intention d’enfoncer les Warriors en inscrivant 14 unités rien que dans le premier quart-temps. Mais il était surtout là pour garder les siens au contact de Golden State puisque ses coéquipiers ont particulièrement chié dans la colle dans cette période (seulement trois points à… 1/13 au shoot). C’est ce que font les leaders, les franchise players, les mecs qui sont au-dessus du lot et qui sont là pour tenir la baraque pour éviter qu’elle s’écroule. Et puis ensuite, après un second quart-temps où il a été peu en vue mais où Serge Ibaka a notamment step up à sa place, Kawhi a enclenché le mode Kawow pour permettre aux siens de passer devant et prendre le contrôle de la rencontre. Deux tirs du parking coup sur coup au retour des vestiaires, 17 points au total sur la tronche des différents défenseurs de Golden State (coucou Draymond, coucou Alfonzo, coucou Shaun, coucou Klay), et les Raptors se sont retrouvés en tête 79-67 à l’entame du dernier quart-temps. La différence était faite.

Avec ses 36 pions, Kawhi Leonard a battu son record personnel en carrière dans un match de Finales NBA. C’est probablement sa performance la plus aboutie à ce stade de la compétition, lui qui en est à sa troisième participation après ses deux affrontements face au Heat en 2013 et 2014 sous les couleurs de San Antonio. Certes, il a été élu MVP à la fin de la seconde confrontation contre Miami grâce en grande partie à sa défense sur LeBron James associée à sa contribution offensive, mais là il est en train de carrément porter Toronto vers le premier titre de l’histoire de la franchise. S’il n’y a pas le King en face, il y a le double champion en titre et Kawhi n’a laissé aucune chance aux Warriors cette nuit. Du grand art. Les Raptors ne sont plus qu’à une victoire du sacre suprême et The Klaw semble destiné à remporter son second titre de MVP des Finales, qui récompensera non seulement sa série mais aussi l’ensemble de sa campagne de Playoffs. Parce qu’au final, c’est ça qu’il faut retenir. Orlando, Philadelphia, Milwaukee, et probablement Golden State. Aucune de ces équipes n’a réussi à trouver la clé face à ce monstre du jeu, qui est désormais à 14 matchs à plus de 30 points sur cette postseason 2019. 14, tout en défendant dur de l’autre côté du terrain. Énorme ! Dans l’histoire, il n’y a que Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Allen Iverson, Kobe Bryant et LeBron James qui ont marqué 30 pions dans autant de rencontres au sein d’une même campagne de Playoffs. Vous avez dit légendes ?

Que dire de plus ? Rien. Il n’y a rien à ajouter, juste à apprécier. Kawhi Leonard est en train de réaliser quelque chose de grand, de légendaire même. Il ne reste désormais plus qu’à conclure et Kawow a trois occasions pour rentrer dans une nouvelle dimension. Et quelque chose nous dit qu’il ne va pas laisser passer cette opportunité. 

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