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Tom Thibodeau de retour en tant qu’assistant coach ? Même pas en rêve, c’est head coach ou rien les gars

Tom Thibodeau

Assistant de Tyronn Lue, sérieusement les gars ?

Source : Youtube

Tom Thibodeau s’est fait virer des Wolves sans que grand monde ne s’y attende en début d’année. Encore payé pendant deux ans par la franchise du Minnesota, le coach a le temps de réfléchir à son avenir. Mais pour le moment cela semble clair : où que ce soit, ce ne sera pas en tant qu’assistant. Pour Thibodeau, c’est un poste de head coach ou rien.

Tom Thibodeau a pendant longtemps été un assistant-coach respecté, qui a appris auprès des plus grands, et qui a réussi à se faire une place au sein de la Ligue pour obtenir plus de responsabilités. Il était assistant lorsque les Knicks ont atteint les Finales en 1999 après avoir fini la saison huitièmes de Conférence, bel exploit. Il était aussi aux côtés de Doc Rivers à la tête des Celtics qui sont allés chercher le titre de champion en 2008. Une carrière loin d’être dégueu dans le second rôle, avant d’enfin obtenir le poste de head coach aux Bulls en 2010, puis de devenir président / coach à Minnesota en 2016. Éjecté au bout de deux ans et demi après avoir ramené les Loups en Playoffs et avoir bien galéré dans le dossier Jimmy Butler notamment, ce bon vieux Thibs se retrouve sans club. Alors très rapidement, il a été annoncé de retour sur le banc, en tant qu’assistant de Tyronn Lue aux Lakers notamment. Au final c’est Frank Vogel qui se retrouve coach de LA, et Tom Thibodeau a pu s’exprimer sur les rumeurs qui l’envoyaient dans la Cité des Anges, au micro du Zach Gelb Show sur CBS Sports. Alors… est-ce qu’il aurait accepté ce poste?

Probablement pas. Je connais Ty depuis longtemps. Je l’ai entraîné à Houston et quand il a commencé à coacher nous étions à Boston ensemble, alors je le considère comme un très bon ami. Mais j’ai encore du temps sur mon contrat. Je vais être patient et attendre que la bonne occasion se présente. Je pense avoir une assez bonne compréhension de ce qui fait gagner dans cette ligue. J’attends juste de tomber sur les bonnes opportunités.

Du temps, ça, le monsieur en a. En arrivant aux Wolves il y a trois ans, Thibodeau a signé un contrat de 40 millions de dollars sur cinq ans. Viré au bout de deux ans et demi, il sera donc encore payé pendant deux ans par le banquier des Loups. De quoi voir venir tranquillou pour obtenir le poste qu’il veut à la tête d’une équipe. Un poste en tant qu’assistant ? Sûrement pas. En tant que HC ? C’est fort plus probable, il suffit juste de trouver la bonne opportunité et vu le CV, nul doute qu’il devrait trouver ça. A 61 ans, il a connu huit franchises NBA en tant qu’entraîneur, deux en étant head coach, et il a plus de 58% de victoires sur le total de sa riche carrière. Le profil en intéresserait plus d’un.  Néanmoins, CV ou pas, il a une certaine réputation qui lui colle à peau le Tom. Il prône un basket très défensif, rigide, et qui ne collerait plus du tout avec la NBA actuelle selon certains. Face à ces critiques, Thibodeau n’est pas fermé :

Je pense que tu dois toujours être prêt à apprendre et grandir, personne n’a envie de rester toujours le même. Tu dois étudier les tendances actuelles du jeu, les joueurs, comment les motiver, comment communiquer avec eux, ce genre de choses. Il y a tout un tas de personnalités très différentes dans le coaching, donc je pense que le plus important est d’être soi-même, de rester fidèle aux choses en lesquelles vous croyez.

Pour le moment, Tom Thibodeau n’a pas l’air particulièrement pressé de retourner sur un banc de NBA, et quand on sait combien il continue de toucher sans rien faire, on le comprend assez. Mais peu importe la franchise, il y a fort à parier que s’il revient, l’ancien coach des Wolves aura du mal à retourner au poste d’assistant. En tout cas, coaching trop défensif ou pas, on connait plus d’une franchise à qui ce bon vieux Tom ne ferait pas de mal.

Source texte : Zach Gelb, CBS Sports Radio

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