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Le proprio des Warriors veut garder Draymond Green à vie : qui a dit que l’Âne était moins précieux que les étalons ?

« Je vais prendre l’argent. Le max, s’il vous plaît. »

Source image : YouTube

En pleine forme depuis le début des Playoffs, Draymond Green est redevenu l’âme des Warriors. Au point que le propriétaire de l’équipe, Joe Lacob, a déjà annoncé vouloir garder l’ancien Spartan… à vie.

Joe Lacob va sans doute signer de gros chèques cet été. Reste à savoir à qui : Kevin Durant va très probablement décliner sa player option pour tester le marché. DeMarcus Cousins va attaquer son deuxième été comme free agent blessé, et Klay Thompson est également libre de tout contrat. Ça fait trois titulaires sur cinq, en plus d’Andrew Bogut, Jonas Jerebko, Kevon Looney et Quinn Cook. Mais le propriétaire des Warriors a également un autre nom en tête : Draymond Green. L’ailier-fort a encore une année de contrat à 18,5 millions de dollars, mais est éligible à une extension dès cet été. En difficulté toute la saison, avec ses pires moyennes depuis qu’il est titulaire dans la Baie (7,4 points, 7,3 rebonds et 6,9 passes décisives), Dray n’a pas vraiment brillé. Mais voilà, il reste l’âme de Golden State, et surtout, il évolue à son meilleur niveau depuis le début des Playoffs. Avec 12,6 points, 8,5 rebonds et 7,9 passes décisives, Green évolue à un niveau supérieur. Seul bémol : son atroce 3/21 du parking, et même 0/14 si l’on retire les deux premiers matchs face aux Clippers. Face aux Rockets, c’est encore plus fort, puisque après deux matchs, le sosie officieux de l’Âne de Shrek en est à 14,5 points, 10,5 rebonds et 8 passes décisives, à 13/19 au tir. Laissé libre par Houston, qui préfère se focaliser sur le trident de tueurs que sont Curry, Thompson et Durant, Green tire pleinement avantage de la situation. Dans son sillage, les Warriors mènent 2-0  et l’ailier-fort se sent particulièrement bien, comme il le confie à The Athletic.

« Je me sens super bien sur le terrain. Je pense que ça se voit dans mon jeu. Mais c’est un long chemin pour ce que nous voulons faire… La santé joue un rôle important là-dedans. Ça fait du bien d’être en bonne santé. Je ne l’avais pas été depuis un moment. Ça fait du bien d’aller sur le terrain et de ne pas avoir de douleur. Ça fait du bien d’aller sur le terrain en bonne santé et de jouer au jeu que j’aime avec un corps qui se sent bien. »

Suffisant pour négocier une prolongation dès cet été ? Peut-être. Joe Lacob l’a en tout cas assuré : il ne veut pas voir Draymond Green sous un autre maillot. Une extension de contrat de l’ancien Spartan ne sera sans doute pas au sommet des priorités pour le front office des Warriors cet été mais une fois que les cas Durant, Thompson et Cousins seront gérés, il est tout à fait possible que Bob Myers et les agents de Dray prennent place autour d’une table. Si Kevin Durant active sa player option et que Golden State garantit les contrats de Shaun Livingston et Alfonzo McKinnie pour la saison prochaine, la Dub Nation aura quasiment 121 millions de dollars déjà engagés. Mais une prolongation de Green n’entrerait en vigueur qu’à partir de 2020-21, où seul Steph Curry et le rookie Jacob Evans (team option) figurent pour l’instant sur le payroll. Toutefois, l’été dernier, alors qu’il pouvait déjà signer une prolongation, l’ailier-fort avait refusé. Selon les rumeurs, il n’aurait pas l’intention de faire de concessions cette fois, après avoir fait une croix sur près de 15 millions de dollars, pour faciliter la signature de Kevin Durant.

Si Joe Lacob et les Warriors veulent conserver Green à vie, il va falloir sortir le chéquier. Si jamais Dray remporte le titre de MVP, de Défenseur de l’année ou est nommé dans une All-NBA Team, il sera éligible à une prolongation supermax. Même si ça n’arrive pas, l’ailier-fort voudra toucher le jackpot, cet été ou le prochain. Reste à savoir si Golden State est prêt à payer ce prix-là.

Source texte : The Athletic

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