Raptors

Et si Masai Ujiri changeait de projet cet été ? Toronto c’est sympa, Washington ce serait tentant…

Masai Ujiri
Source image : montage youtube

Les joueurs sont souvent les figures les plus importantes dans chaque franchise en NBA. Mais en coulisses ? Ce sont bien les GM et les prési qui font la loi, notamment à Toronto où un certain Masai Ujiri pourrait… partir.

S’il y a bien un homme derrière la demi-décennie de succès des Raptors, c’est lui. Masai, et son prénom inoubliable, c’est l’architecte numéro 1 de Toronto, le Toronto que l’on voit et qui séduit, qui réussit plus qu’à n’importe quel autre moment de son histoire. Il y a certes eu des moments de doutes, des moments de déprime, des moments sponsorisés par LeBron, mais les faits sont là, implacables. Depuis son arrivée au Canada, Ujiri n’a fait que monter en température, façonnant ses Raptors afin de les voir (1) terminer 1er de l’Est ou bien (2) accueillir un All-Star Weekend ou bien (3) aller deux fois en finale de conférence ou bien (4) prier pour découvrir le mois de juin avec l’armée actuelle de Nick Nurse. Personne ne pourra nier le fait que les plus belles années basket dans l’histoire de Toronto ont été dirigées par Masai Ujiri.  Sauf que toutes les choses ont une fin. Et que dans le cas présent, le boss des Raptors pourrait tout à fait se lancer dans un autre projet à partir de la saison prochaine. On l’a déjà vu par le passé, Masai aime naviguer et il n’a pas peur de prendre un gros challenge à deux mains pour le réussir avec mention. L’équipe de Denver avec Iguodala et compagnie, qui tape 57 victoires en saison régulière quelques mois après le transfert de Carmelo Anthony, c’est lui. L’équipe actuelle de Toronto, qui a Kawhi Leonard et Marc Gasol tout en ayant chipé un Pascal Siakam au fin-fond de nulle part, c’est lui. Mais alors où le sorcier pourrait-il bouger la rentrée prochaine…?

Le président des Raptors, considéré comme étant un des cerveaux les plus brillants de toute la NBA, serait intrigué par l’idée de déménager à Washington, comme le rapportent plusieurs sources à NBC Sports Washington. Pour le moment, il faut considérer Ujiri comme une option lointaine, malgré son affection pour ce marché, qui vient notamment de la plus grande plateforme que représenterait Washington pour son programme “Basketball Without Borders”. Ujiri est le directeur de ce programme qui sponsorise différents camps de basket et d’entraîneurs dans son continent natal qu’est l’Afrique. La femme de Masai a également grandit dans la région de D.C.

On le sait, depuis plusieurs semaines le siège de dirlo est libre à Washington, du moins chez les Wizards et pas encore dans la Maison-Blanche. L’homme de la situation n’a pas encore été trouvé, et peut-être que le jeu de patience récompenserait la franchise de la capitale. Depuis un paquet de temps, les potes de Bradley Beal ont stagné dans la Conférence Est et leur plafond semble atteint avec ce groupe. Que faire de John Wall ? Et comment améliorer l’effectif ? Faut-il garder Scott Brooks ? Quelques premières questions auxquelles Ujiri pourrait répondre, quelques premiers indices de la galère qui serait offerte à Masai dès son arrivée dans la ville des sorciers. Ce qui est sûr, c’est ceci : le projet Raptors, Ujiri l’a porté le plus loin possible cette saison et on l’a vu avec la récente trade deadline. En récupérant Marc Gasol, le prési de Toronto a décidé de faire all-in, une bonne fois pour toutes. Tant pis si cela ne marche pas, au moins j’aurais offert à ma franchise sa plus belle équipe de l’histoire. Il pourrait donc tout à fait partir cet été avec le sentiment du devoir accompli, reprenant la ferraille de Washington pour tenter de lui redonner un peu de gloire. Il y a du talent, il y a un public à qui redonner envie, il y a des jeunes à développer, typiquement le genre de matos dont raffole ce bon Masai.

La nouvelle ferait un sacré boom dans les coulisses de la NBA, et peut-être que les fans de Toronto doivent déjà s’y préparer. Oui, Masai Ujiri pourrait partir cet été, l’architecte le plus talentueux dans l’histoire des Raptors.

Source : NBC Sports Washington

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