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James Jones nouveau GM des Suns : un triple champion aux commandes, ça y est, Phoenix vise le titre

James Jones Phoenix Suns

Celui qui a apporté trois bagues à LeBron va tenter de mettre les Suns sur le bon chemin.

Source image : YouTube

Vice-président des opérations basket des Suns depuis deux ans, James Jones a obtenu une promotion. Le porte-bonheur de LeBron James est le nouveau GM à Phoenix. Objectif : enfin sortir des tréfonds de la Ligue.

James Jones, plus qu’un joueur, un bureaucrate. Déjà pendant sa carrière, le sniper a passé plusieurs saisons dans le rôle de secrétaire-trésorier de l’association des joueurs. Remplaçant tout au long de sa carrière (93 fois titulaire en 709 matchs), ce n’était pas son temps de jeu qui allait épuiser l’ailier. Et depuis sa retraite, le triple champion NBA a retrouvé une franchise qu’il a bien connue durant son passé de joueur, les Suns. Au sein de la franchise où il a réalisé sa meilleure saison en carrière (9,3 points et 3,4 rebonds de moyenne), Jones a assumé la fonction de vice-président des opérations basket. Et en deux saisons, Phoenix n’a gagné que 40 matchs. Désormais, le grand pote de LeBron James est le nouveau GM des Cactus, et son expérience du très haut niveau sera, selon le propriétaire Robert Sarver, un atout indéniable pour redonner le sourire aux fans de la Talking Stick Resort Arena.

« James a démontré une habileté remarquable pour gérer les efforts quotidiens de notre front office, tout en développant une relation forte avec nos joueurs, nos coachs et ceux à travers notre organisation et à travers la Ligue. De plus, il installe la même culture du titre et les standards qu’il a connus à de multiples reprises en tant que joueur. J’ai la plus grande confiance en James comme leader de nos opérations basket futur, et nous sommes unis dans le même but ultime d’apporter un jour un titre NBA à Phoenix. »

Avant de s’emballer, il s’agirait peut-être de quitter la dernière place de la Conférence Ouest, que les Suns squattent depuis maintenant trois ans. Malgré le talent de Devin Booker et la belle saison rookie de Deandre Ayton, pourtant très mal utilisé, Phoenix ne décolle pas. L’arrivée de Tyler Johnson, mais surtout celle de Kelly Oubre Jr. ont toutefois apporté du positif dans l’Arizona. Deux trades qui portent la patte de Jones. Pour s’entourer, le nouveau GM des Suns bénéficiera de l’aide de Jeff Bower, qui va reprendre le poste de vice-président laissé vacant par l’ancien sniper. GM des Pistons pendant quatre ans, Bower a été à l’origine de l’arrivée de Reggie Jackson et de Tobias Harris dans le Michigan, puis du trade de Blake Griffin la saison dernière. Avec trente ans d’expérience en NBA et en NCAA, son expérience sera un atout pour un James Jones ravi de pouvoir compter sur lui.

« Je suis excité d’ajouter une individualité avec l’expérience et la perspicacité de Jeff à notre front office. Jeff apporte une richesse de connaissances à chaque facette de nos opérations basket, a un fort caractère et est très respecté au sein de la Ligue. Il a prouvé par le passé son influence sur le succès d’une organisation. Son expertise dans la création et l’exécution d’un plan sera inestimable dans la construction de notre équipe pour le futur. »

Avec un nouveau très haut choix de Draft à venir en juin prochain, James Jones devra prendre une première décision importante pour le futur de Phoenix. Absents des Playoffs depuis 2010, et avec six coachs différents depuis, les Suns vont avoir besoin d’un peu de stabilité pour enfin se sortir du désert qu’ils traversent depuis bientôt 10 ans.

Source texte : NBA.com

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