Blazers

Damian Lillard donne le ton avant son affrontement avec Westbrook : « Lui et moi, c’est comme deux chiens qui se battent »

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Oh ce duel de fou qui nous attend.

Source image : NBA League Pass

Le premier tour de Playoffs réserve une magnifique affiche entre les Trail Blazers de Portland et le Thunder d’Oklahoma City. Et le principal match dans le match, ce sera évidemment la bagarre entre les deux meneurs All-Star Damian Lillard et Russell Westbrook.

La rivalité entre les deux point guards continue de grandir. Russell Westbrook et Damian Lillard se croisent à de nombreuses reprises depuis longtemps. Respectivement âgés de 30 et 28 ans, ils sont des joueurs confirmés de la Ligue. Ils sont tous deux toujours dans leur franchise d’origine, n’ont jamais exprimé d’envies de départ et n’ont jamais été dans une rumeur de transfert ou presque. Oklahoma City et Portland étant dans la même division, leurs chemins se croisent à minima quatre fois par saison et les luttes sont régulièrement de haut niveau. Chacun veut montrer à l’autre sa supériorité et pour l’instant, cela tourne plutôt à l’avantage de Russ comme en témoigne le bilan des confrontations directes cette saison, 4-0 OKC. Cette domination a laissé des occasions à Westbrook de trashtalk son opposant direct, ce qu’il n’a jamais manqué de faire, lui qui a notamment confié qu’il adorait botter le cul de Dame. Ce dernier voudra répondre en postseason et se prépare à une guerre avec Mister triple-double, comme il l’a confié au micro de Jason Quick de The Athletic :

« Quand Russell Westbrook me voit et quand je vois Russell Westbrook, ce sont deux chiens qui combattent, voilà ce que c’est. Je pense que ça va être une belle série. »

C’est également notre pensée Dame et notre souhait en même temps. En plus des deux meneurs qui vont se rentrer dedans, on a envie de voir CJ McCollum briller, Paul George en mode MVPG, le combat de Stache Brothers dans la raquette. De plus, alors que les deux franchises ne se sont pas croisées en Playoffs depuis longtemps (depuis les Sonics quoi), elles ont tout de même maintenu une rivalité, une tension entre elles qui devrait se révéler durant cette série. Le meilleur rappeur de la NBA a également confirmé cela, toujours au micro de Jason Quick :

« Oui il y a quelque chose (des tensions). C’est clair, il y a quelque chose. »

Des déclarations qui font monter la sauce avant la série, le premier coup est asséné, reste à voir si la partie adverse voudra répondre dans les médias ou bien directement sur le terrain. Une chose est sûre, les deux numéros 0 devront livrer des statistiques dignes de leur standing. Ils sont parfois critiqués du fait de leurs performances en postseason et les deux séries de l’année dernière ont été le pompon sur la Garonne. Lillard fût muselé comme jamais par Jrue Holiday et a livré une ligne de stat odieuse sur la série contre New Orleans. Il n’avait pas montré le leadership attendu et avait simplement été bouffé. Quant à Russ, il avait un peu craqué avec ses 43 shoots dont 19 du parking au Game 6 à Utah, qui n’ont toujours pas été digérés par les fans de la franchise de l’Oklahoma. Deux adversaires, un même combat, celui de la rédemption qui passera forcément par la domination de son vis-à-vis. Alors que la bataille de chiens enragés commence !

Déjà que la série entre Thunder et Blazers nous intéressait grandement, après ces déclarations, elle nous passionne encore davantage. On jettera maintenant un œil particulièrement aiguisé sur cette bataille de meneurs qui s’annonce épique.

Source : The Athletic

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