Timberwolves

Les Wolves vont réitérer leur confiance à Ryan Saunders et Scott Layden : ça attendra encore pour Jimmy Butler

Ryan Saunders

Le coach plus jeune que ses joueurs pourrait bien continuer de faire la fête avec eux la saison prochaine.

Source Image : NBA League Pass

Promus suite au licenciement de Tom Thibodeau au cours de la saison, Ryan Saunders et Scott Layden devraient être maintenus dans leur position de coach et de GM l’année prochaine. Un peu de stabilité, ça ne fait pas de mal il paraît.

La situation semble plus saine à Minneapolis depuis la fin de la saga Butler et l’éjection de Thibs après une dernière victoire inutile le 7 janvier dernier. Depuis, les Wolves ont fini la saison tant bien que mal avec 17 succès pour 24 défaites, une onzième place à l’Ouest et un dixième spot en partant de la fin pas dégueux dans la course au first pick. Si le bilan n’est pas bon et la saison globalement décevante vis-à-vis des attentes initiales, la situation semble apaisée et c’est déjà un grand pas pour la franchise la plus au nord de toute la NBA. Ryan semble bien s’entendre avec ses joueurs et devrait réussir à remobiliser tout le monde autour du projet désormais mené en solo par Scott Layden. La situation n’est pas évidente avec une flexibilité financière inexistante (merci Wigo et Jeff Teague) et heureusement que Karl-Anthony Towns tient le navire à bout de bras. Le GM ne devrait malgré tout pas être trop sollicité et été puisque la plupart des contrats sont encore garantis la saison prochaine. Il s’agira surtout de garantir la prolongation de Taj Gibson et surtout de Derrick Rose pour pas trop cher et on pourra déjà parler de FA réussie dans les forêts du Minnesota. Ce dernier sera sollicité et a déjà exprimé des légères envies de retour à Chicago mais peut-être préférera-t-il rester fidèle à la franchise qui l’a fait renaître au point de devenir un candidat crédible au MIP huit ans après son titre de MVP. Selon les informations d’Adrian Wojnarowski d’ESPN, Ryan Saunders devrait rapidement recevoir une offre de contrat sur trois ans avec la dernière en option tandis que Layden devrait aussi être maintenu pour continuer de prouver sa valeur en 2019-20 après ses passages dans l’Utah et à New York.

Les deux hommes auront du boulot pour faire oublier le trade de Jimmy Butler qui a laissé des traces au Target Center. Sans ce coin flip, les Wolves pourraient en effet disposer d’un cinq majeur composé de Derrick Rose, Zach LaVine, Andrew Wiggins, Lauri Markannen et Karl-Anthony Towns avec des Kris Dunn, Josh Okogie et Taj Gibson sur le banc. Finalement Buckets est venu mettre feu au vestiaire avant de se barrer à Philadelphie et Minny n’a pas eu le temps de profiter des Playoffs que la franchise a déjà attaqué un nouveau processus de reconstruction. La priorité sera évidemment de bien entourer KAT pour éviter que le chaton ne décide de faire une Anthony Davis. Lui qui est pote avec D’Angelo Russell et Devin Booker notamment voudra peut-être jouer avec l’un de ces deux-là dans les années à venir et il y a de grandes chances pour que ça ne soit pas chez les Wolves. C’est donc une mission compliquée qui attend les deux hommes mais aussi un bon tremplin, le poste n’est pas le plus exposé de la NBA et ils pourront travailler dans l’ombre pour atteindre les objectifs fixés par la direction. A 32 ans, Ryan Saunders est le plus jeune coach de la Ligue et bénéficie d’une belle cote de popularité dans la franchise marquée par son père durant de longues années. L’arrivée prochaine d’un nouveau président des opérations basket selon Shams Charania de The Athletic devrait également nous donner plus de renseignements sur la future direction prise par la meute.

Ryan Saunders et Scott Layden ne sont donc pas encore fixés sur leur avenir mais cela sent bon et ils devraient conserver leur poste la saison prochaine. De quoi passer un été serein à travailler avec l’équipe pour ne pas recommencer une série de saisons à suivre les Playoffs à la télé tout de suite.

Source texte : ESPN

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