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Preview Nuggets – Blazers : duel de triple-doubles entre Nikola Jokic et… Evan Turner ?

Nikola Jokic Nuggets

Comment ça je suis pas le seul à faire des triple-doubles ?

Source image : YouTube

Gros programme cette nuit en NBA, avec pas moins de 13 matchs prévus. Parmi les grosses affiches, le duel entre les Nuggets et les Blazers, à 4h30 heure française. Deux gros poissons de la Conférence Ouest, qui ont besoin de la victoire, ça annonce du lourd.

Il s’agirait de ne pas choke, pour Denver comme pour Portland. Les pensionnaires du Pepsi Center, longtemps leaders de la Conférence Ouest, ont abandonné le trône aux Warriors, et peuvent maintenant sentir les poils de la barde de James Harden leur chatouiller la nuque. Après avoir tourné à plein régime, avec six victoires de suite au cœur du mois de mars, les hommes de Mike Malone ont lâché quatre de leurs sept dernières rencontres. À l’aube d’une double confrontation avec Portland, on serre un peu les fesses à Mile High. D’autant plus que les potes de Damian Lillard sont en pleine bourre : onze victoires sur les treize derniers matchs, le tout en évoluant sans C.J. McCollum et Jusuf Nurkic depuis quelques rencontres. Pour compenser, l’aide est notamment venue d’Evan Turner, qui a décidé de rappeler au monde pourquoi il était payé 17,8 millions cette saison. L’ancien 2ème choix de Draft reste sur deux triple-doubles consécutifs, et n’a manqué qu’un seul tir sur cette période. En cas de période creuse en TTFL, vous pouvez toujours tenter le coup. Mais bon, si vous avez des premiums à jouer, ne vous privez pas.

Une chose semble tout de même assurée : le match sera disputé. Les deux premières confrontations se sont jouées dans le money time, avec deux victoires des Nuggets (113-112, puis 116-113). La deuxième manche avait d’ailleurs été marquée par la performance XXL de Nikola Jokic : 40 points (à 10/23), 10 rebonds et 8 passes décisives. Avec la grave blessure de son ancien coéquipier Jusuf Nurkic, le Joker va avoir le champ libre pour une nouvelle masterclass. Privé de ses deux principaux lieutenants, Damian Lillard va devoir retrouver l’adresse suite à trois derniers matchs difficiles à ce niveau-là (22 sur 60 en cumulé), tout en conservant l’altruisme des deux récentes victoires des siens (22 caviars au total) pour espérer remporter la victoire à Mile High. Les Pépites en sont à 32-7 à la maison, contre 20-19 à l’extérieur pour les Blazers. Mais les hommes de l’Oregon ont également besoin d’une victoire pour consolider leur quatrième place à l’Ouest, synonyme d’avantage du terrain au premier tour, et continuer à croire au podium. D’autant plus que le Jazz, cinquième, peut encore revenir, en cas de gros choke de Portland. Les Kings et les Lakers arbitreront ce duel à distance, puisque les premiers se déplaceront à la fois au Moda Center et à la Vivint Smart Home Arena, tandis que les Angelenos accueilleront les deux équipes au Staples Center.

C’est en tout cas un gros choc qui aura lieu cette nuit au Pepsi Center. Reste à savoir qui du Joker ou de Dame Time aura le dernier mot… à moins que l’enjeu ne paralyse les deux équipes, et qu’on se retrouve avec Chokic, Amian Lillar et un sacré paquet de carottes en TTFL. Rendez-vous à 4h30 cette nuit pour avoir la réponse.

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