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LeBron James présent aux Jeux Olympiques de 2020 ? Allez, un duo avec Coach Pop et on s’en va

Gregg Popovich LeBron James
Source image : NBA League Pass

Mis au repos jusqu’à la fin de la saison, et avec un gros projet basket cet été puisqu’il aura Space Jam 2 à tourner, LeBron James ne pourra pas représenter la bannière étoilée lors du Mondial 2019. Par contre, les JO de 2020…

On se pose forcément la question, c’est normal. On l’avait fait pour Kobe, on va la faire pour LeBron. Lorsque le Mamba était en bout de course, on se demandait déjà s’il allait raccrocher ses pompes sur des dernières olympiades ou pas. On regardait les Jeux de Londres en 2012, et on demandait one last dance, sans mauvais jeu de mots. Finalement, on l’a vu par la suite, la légende des Lakers n’a pas fait de back-to-back-to-back avec Team USA, et c’est après un buffet à 50 shoots pour son dernier match NBA en carrière que Kobe est parti. Du coup, quid de LeBron ? Que va nous faire le bougre, après deux médailles d’or olympiques remportées en 2008 et 2012, en plus de la médaille de bronze de 2004 ? Absent lors de la tournée brésilienne de 2016, le King doit forcément avoir Tokyo en tête. Il faut dire qu’il y a trois ans, l’ailier avait une bonne petite raison de ne pas rejoindre ses confrères à Rio : quelques semaines auparavant, il avait monté le sommet de la Ligue en terrassant les Warriors à 73 victoires en régulière, tout en étant mené 3-1 en Finales NBA. Disons que le niveau de carburant était assez bas, même si Kyrie en étant bien plus jeune a lui fait la totale puisqu’il avait enchaîné sa bague avec Team USA, un selfie avec Coach K et un gros bain de foule. Aujourd’hui, à quelques semaines du Mondial 2019, LeBron a voulu faire le point sur sa participation aux compétitions internationales, et le mot d’ordre semble être assez clair : s’il y a une compétition à faire, ce sera celle de 2020 à Tokyo.

“J’adore Gregg Popovich et tout ce qui le concerne, les gens le savent. Mais ce n’est pas le bon été pour moi.

Oui, c’est une possibilité (NDLR : qu’il participe aux JO de 2020). Cela dépendra de comment je me sens, j’adore les Jeux Olympiques.”

LeBron, en 2020, on en est où à-peu-près ? C’est après-demain en quelque sorte, donc ce serait forcément assez canon de se pointer au Japon avec un nouveau titre de champion, sous le maillot des Lakers, en possession d’une notoriété maximale, tout ça après avoir sorti Space Jam 2, et assis un peu plus sa place d’athlète le plus connu au monde aux côtés de quelques autres légendes. Beaucoup de conditions réunies, mais une chose reste sûre, c’est le fait que la condition physique de LeBron sera au centre de sa future décision. Lointaine semble l’époque durant laquelle LBJ enchaînait les matchs sans broncher, en se défonçant des deux côtés du terrain et en dormant 2h pour ensuite taper un marathon avec des potes. Aujourd’hui, le King a un sacré kilométrage dans les jambes, il vient de vivre la plus grosse blessure de sa carrière, et il ne veut pas sacrifier sa fin de parcours pour une breloque qu’il possède déjà deux fois. C’est qu’on a quand même envie d’aller chercher Kareem Abdul-Jabbar au scoring et une nouvelle bague dans une nouvelle franchise, donc il en faut du jus. Reste à voir ce que LeBron pense d’une association avec Gregg Popovich, même pour deux semaines seulement. On le sait, depuis des années BronBron parle de Pop comme du GOAT du coaching, un homme pour qui il aimerait très certainement jouer au moins une fois dans sa vie sur ce type de format sérieux. En 2004, les deux génies avaient pu faire Athènes ensemble, mais James n’avait même pas encore l’âge d’acheter une bière aux States. Alors que là, s’il rejoint Pop à Tokyo, les bouteilles de vin risquent de couler à fond entre eux…

Difficile de dire si LeBron ira ou pas aux JO de 2020, mais on peut parier sur le fait que Popovich voudra le King à ses côtés pour sa première vraie tournée olympiques à la tête de Team USA. Allez, fais pas ton flemmard, cyborg.

Source : The Athletic

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