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Kenny Atkinson va être prolongé par les Nets : décision logique pour un coach plus que méritant

Kenny Atkinson

Amplement mérité !

Source Image : YouTube

A la tête des Nets depuis 2016, Kenny Atkinson va poursuivre l’aventure à Brooklyn. L’autre franchise de New York a en effet proposé une prolongation de contrat à son coach. C’est amplement mérité.

C’est ESPN qui l’annonce à travers le Woj évidemment. Kenny Atkinson ainsi que ses assistants sont sur le point de signer une prolongation de contrat avec les Nets. Pas étonnant étant donné le travail remarquable abattu ces dernières années. Lorsque Atkinson débarque à Brooklyn en 2016, on se dit que c’est peut-être la franchise NBA la moins sympathique pour commencer à entraîner. Certes le poste n’est pas trop soumis à la pression mais l’effectif n’est pas très qualitatif et la franchise ne dispose d’aucun de ses tours de Draft jusqu’en 2019, une mission franchement compliquée. Sean Marks essaie de nettoyer la bourde immense de son prédécesseur Billy King et de son trade avec les Celtics en 2013, qui a coûté trois premier tour de Draft à Brooklyn et un quatrième à échanger avec Boston. Forcément, dans un tel contexte, c’est compliqué pour un coach et dans les résultats, ça l’a été avec 20 victoires pour 62 défaites la première année et 28 victoires pour 54 défaites la seconde. Des résultats périlleux donc mais en progression et souvent accompagnés d’un fond de jeu intéressant ainsi qu’une implication remarquable des joueurs autour d’Atkinson. Pendant ce temps-là, Sean Marks continuait son chantier en interne en prenant les gros contrats de plein d’équipes mais des tours de Draft avec, permettant ainsi des transferts malins. Caris LeVert par-ci, D’Angelo Russell par-là, des petits tours de magie réguliers qui donnent petit à petit un roster des Nets plus que satisfaisant.

Ce qui nous amène à l’aube de la saison 2018-19. A l’intersaison, pas grand monde ne croit en Brooklyn. Il y a des joueurs intéressants mais ça reste trop faible, de surcroît, la franchise new-yorkaise récupère enfin ses tours de Draft et l’on se dit qu’il voudront en profiter. Sauf que voilà, le coach prend la parole et dit que ce n’est pas parce qu’ils pourront enfin potentiellement participer à la loterie qu’ils le feront. Autrement dit, il ne veux pas entendre parler de tanking. 78 matchs plus tard, force est de constater qu’il a tenu parole, 39 victoires pour 39 défaites et des Nets septièmes de la Conférence Est. Il reste donc seulement quatre rencontres afin d’être sûr de participer aux Playoffs pour la première fois depuis la saison 2014-15. Simplement, c’est encore loin d’être fait, le neuvième Orlando n’a qu’un match de retard et dispose d’un calendrier bien plus aisé. Les quatre dernières confrontations sont plus que compliquées pour les coéquipiers de Joe Harris et le dernier match de la saison contre Miami, actuellement huitième, pourrait bien être une finale. Mais que la franchise se qualifie ou pas en postseason, la saison restera belle et ça ne sera que partie remise. De plus, les coffres sont pleins à l’approche de cette intersaison et les Nets pourraient bien faire de très gros coups lors de la prochaine free-agency. En somme, en trois saisons, Kenny Atkinson et Sean Marks ont transformé l’autre franchise de New York, là où il y a trois ans c’était possiblement la pire équipe de la NBA. Alors félicitations Messieurs.

Cette future prolongation n’a rien de surprenant dans le monde de la balle orange tant le travail accompli par Kenny Atkinson et son staff ces trois dernières saisons est excellent. L’année prochaine, il pourra définitivement récolter ce qu’il a semé et emmener très haut cette équipe.

Source : ESPN

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