Thunder

Le Thunder s’incline une nouvelle fois : 6ème défaite sur les 8 derniers matchs, pas de panique…

Russell Westbrook
Source image : NBA League Pass

Grosse victoire de Denver en back-to-back ? Grosse victoire de Denver en back-to-back. Mais s’il y a bien un client qui fait tourner de sales têtes en ce moment, c’est le Thunder : les défaites relou commencent à s’enchaîner…

Rendons à César ce qui lui appartient. Les Nuggets, deuxièmes de la Conférence Ouest et tabassés par Houston jeudi soir, n’avaient pas vraiment le choix. Disons qu’ils pouvaient très honnêtement perdre à OKC dès le lendemain, mais la loi du basket semblait formelle. Si tu shootes dégueulassement un soir, y’a moyen que ça rentre au match d’après. Une maxime 100% Melo qui a fonctionné pour Denver, l’attaque de Mike Malone brillant face à la défense du Thunder. C’est notamment en fin de rencontre que les gros tirs qui devaient transpercer les filets ont été gérés, Jamal Murray et sa clique repartant de la Chesapeake Arena avec une énième victoire. Oui, une énième victoire pour Denver, la 4ème de la saison face au Thunder pour un sweep retentissant. Ennemis de la Division Northwest ou pas, les Nuggets n’en ont rien eu à foutre cette année. Que ce soit à domicile ou à l’extérieur, Nikola Jokic a assuré comme un grand et le boost mental est non-négligeable ce weekend pour les soldats du Colorado. Un peu tout le contraire côté OKC, qui nous a encore fait du mi-figue mi-quoi cette nuit et ces derniers temps. On en parlait ce midi, Paul George n’est clairement pas dans son assiette et c’est toute une équipe qui prend cher sans son meilleur scoreur et défenseur au top, et on peut ajouter le fait que le calendrier n’a pas été des plus tendres, mais on ne peut pas prendre ces excuses fin-mars. On peut début-décembre, histoire de faire des réglages et se ramener prêt au printemps, sauf que le printemps il est déjà arrivé aujourd’hui et les Playoffs sont un peu après-demain, en quelque sorte.

Du coup, difficile de savoir comment prendre ce Thunder. Un Thunder qui, pour rappel, jouerait Denver (donc 0-4 en régulière) ou les Warriors (1-2) au premier tour si les choses avancent dans la direction récente. La panique ? Pas encore, pas forcément, pas le genre de la maison quand on se souvient du premier round de l’an dernier face au Jazz. Il reste du temps pour se rattraper et le classement de l’Ouest peut changer d’une semaine à l’autre. C’est dans ce sens que Billy Donovan et ses hommes vont devoir être impardonnables sur les jours à venir : Mavs, Lakers, Pistons et Wolves concernant les 4 prochains adversaires, c’est minimum 3-1 et c’est si possible 4-0. On ne dit pas ça pour charrier ces équipes qui affronteront bientôt OKC, on dit ça pour que le Thunder comprenne l’urgence du moment. Remporter ces matchs permettrait éventuellement à Westbrook et sa bande d’affronter plutôt des Blazers ou Rockets au premier tour, ce qui n’est pas un cadeau surtout concernant Houston, mais y a-t-il l’envie d’opter pour ce menu plutôt que les Warriors-Nuggets situés sur les deux premières places ? C’est comme s’il manquait de dalle, de discipline collective, de allez on se bouge le cul comme on pouvait le voir par moments cette saison. Il y a encore peu, ce même Thunder tapait Portland en déplacement, Utah en déplacement, rinçait Toronto et se redressait face aux Pacers. D’où la non-urgence, ce n’est pas comme si OKC était dans un bad total. Il faut simplement regarder ce dernier virage et réaliser que, stratégiquement parlant, faire un strike de fin de saison serait plus qu’une bonne idée : ce serait surtout une façon d’éviter un nouveau drame au premier tour.

Denver s’est fait plaisir face au Thunder cette saison, comme on vient de le voir cette nuit avec ce point d’exclamation. Rencontrer les Rockets ou les Warriors plutôt que les Nuggets ? C’est un peu comme choisir entre la mort par lapidation, par écartèlement ou par défenestration. Vite vite, on se bouge à OKC.

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