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Isaiah Thomas écarté par Mike Malone : corps raccourci, roster raccourci, mais attention aux raccourcis

Isaiah Thomas

Isaiah Thomas n’est plus dans la rotation des Nuggets…

Source image : YouTube

Nouveau coup dur dans la carrière d’Isaiah Thomas. Celui qui était dans la discussion du MVP en 2017 n’entre plus dans les plans de Michael Malone, l’entraîneur des Nuggets qui a fait décoller sa carrière à Sacramento il y a un peu plus de cinq ans.

28,9 points, 5,9 passes à 46% au tir, 38% de la buvette et 91% sur la ligne des lancers. Ces statistiques, ce sont celles d’Isaiah Thomas lors de la saison 2016-17. Cette année-là, I.T. est le leader de Boston, équipe qui finit première de la Conférence Est et qui échoue en finale de conférence contre LeBron James les Cleveland Cavaliers. Cette année-là, I.T termine 5ème du classement du MVP. Depuis, la dégringolade, une blessure à la hanche, un passage court mais calamiteux à Cleveland, un séjour moyenasse chez les Lakers, une nouvelle dégradation de sa hanche et maintenant ça… Ça, c’est une sortie de la rotation à Denver, au profit de joueurs tels que Monte Morris et Malik Beasley. Attention, loin de nous l’idée de vouloir dénigrer ce que font ces deux joueurs, pas du tout. Le premier nommé, récupéré au 51ème choix de la Draft 2017 est une excellente surprise. Celui qui n’avait joué que trois petits matchs en NBA l’année dernière tourne cette saison à 10,4 points et 3,8 passes en 24,3 minutes de jeu. Il apporte à l’effectif de Mike Malone de la qualité balle en main, aussi bien dans le scoring que dans la distribution. Quant au second, il passe de 3,2 points en 9,5 minutes la saison dernière à 11,7 points en 24 minutes cette année. Ces deux joueurs ont donc véritablement step-up cette saison et sont redoutables en sortie de banc, mais le lutin reste le lutin et le voir chuter ainsi fait mal à plus d’un fan.

En effet, il y a deux ans, The King In The Fourth était l’un des joueurs les plus appréciés de la ligue, la coqueluche du TD Garden. Son émotion lors du premier match des Playoffs 2017, le lendemain du décès de sa petite sœur Chyna, n’a laissé personne de marbre. Son courage et son abnégation ont marqué joueurs comme spectateurs. Mais voilà, on ne fait pas dans le sentimentalisme en NBA et ça, I.T. l’a appris à ses dépens plusieurs fois. Si le coach des Nuggets prend une telle décision, ce n’est pas pour rien. Les neuf matchs disputés par Thomas depuis sa longue absence n’ont pas vraiment été convaincants. 8,6 points en 15,6 minutes c’est bien, mais 37,3% au tir, 27,3% à trois points et même un faible 63,2% aux lancers, ça pique un peu. Ce manque de confiance tranche avec la saison magnifique de Denver, deuxième de la Conférence Ouest avec un bilan de 43 victoires pour 22 défaites. De ce fait, Malone souhaite raccourcir la rotation afin d’arriver dans les meilleures dispositions en Playoffs avec une rotation déjà définie. Mike ne souhaite jouer désormais qu’avec neuf joueurs maximum, et Isaiah Thomas ne fait pas partie du lot. Ce n’est pas si surprenant que ça étant donné sa longue absence et le fait que les Nuggets tournaient très bien sans lui.

I.T. n’est pas la seule ex-star de NBA à ne plus trouver sa place dans la Ligue cette saison (clin d’œil Carmelo, clin d’œil Gérard), mais ce nouvel événement est un coup dur pour le lutin. Mike Malone veut jouer les Playoffs à fond et pour ça, c’est décidé, pas de Thomas. On souhaite à ce dernier de retrouver confiance en son jeu et de se réinstaller avec un vrai rôle dans un roster NBA sous peu.  

Source : The Athletic

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