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Preview Blazers – Thunder : Paul George prêt à réaliser un nouveau massacre ?

paul george

Cette saison, PG-13 a souvent torturé Portland. Rebelote cette nuit ?

Source image : NBA League Pass

Il y a seulement deux matchs au programme cette nuit, mais l’opposition entre Portland et Oklahoma City vaut le détour, notamment parce que Paul George est de retour sur les parquets. L’ailier du Thunder va-t-il activer le mode MVPG ?

Nommé joueur du mois en février, Paul George a débuté mars à l’infirmerie à cause d’une blessure à l’épaule. Le copain de Russell Westbrook a raté trois matchs et le Thunder a souffert en son absence alors qu’il restait déjà sur deux défaites avec PG-13 dans le lineup. Un revers contre Philadelphia, un autre à San Antonio, et puis une victoire pénible contre les faibles Grizzlies à la Chesapeake Energy Arena. Paulo a finalement fait son retour il y a deux jours lors du déplacement d’OKC à Minnesota. Un retour un peu raté puisqu’il a terminé la rencontre avec un médiocre 8/25 au tir, dont un faible 4/14 du parking. C’était plutôt prévisible après plusieurs jours d’absence mais cela n’a pas aidé le Thunder, qui s’est incliné une nouvelle fois sur le parquet des Wolves. Longtemps sur le podium de la Conférence Ouest, les hommes de Billy Donovan sont aujourd’hui à la quatrième place et sous la menace des Trail Blazers. Les Fusées de Houston, actuellement en feu, sont passées devant et Portland, adversaire d’Oklahoma City cette nuit, est juste derrière avec un bilan similaire de 39 victoires pour 25 défaites. OKC se doit donc de remettre la machine en route car chaque match compte en cette fin de saison. Pour cela, le Thunder va avoir besoin d’un Paul George au top, comme celui qu’on a vu lors des précédentes confrontations face aux Blazers cette année.

Rivaux de division, Oklahoma City et Portland se sont déjà affrontés trois fois cette saison. A chaque fois, OKC a réussi à s’imposer. Et à chaque fois, PG-13 a torturé les Blazers. Paulo a détruit beaucoup d’équipes cette saison mais la franchise de l’Oregon fait visiblement partie de ses victimes préférées. Début janvier, lors de la première victoire du Thunder au Moda Center, George a planté 37 points avec huit rebonds. A la fin du mois, il a remis le couvert à domicile avec une performance à 36 pions, huit rebonds, quatre caviars et cinq interceptions. Du lourd, mais que dire alors de sa prestation réalisée juste avant le All-Star Break, quand il a tout simplement dégoûté Portland ? Le 11 février, à la Chesapeake Energy Arena, Paul George a réalisé l’un de ses meilleurs matchs de la saison, voire de sa carrière, avec 47 points inscrits (dont huit tirs du parking) et un triple-double en prime. Juste monstrueux. Cette rencontre a surtout été marquée par le record de Russell Westbrook, qui a dépassé Wilt Chamberlain ce soir-là concernant le nombre de triple-doubles consécutifs, mais la performance de PG-13 est toujours dans les mémoires. Cette nuit, dans l’Oregon, George va tenter de remettre son costume de MVP dans un match très important pour la suite de la saison. Les fans des Blazers transpirent déjà.

A 4h30 du matin, le Thunder et les Blazers vont se livrer une grosse bataille et Paul George aura à cœur de retrouver son rythme effréné d’il y a quelques semaines. Vous savez à quelle heure mettre votre réveil cette nuit. 

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