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Preview Hornets – Heat : deux équipes, deux dynamiques, mais un match capital

Ça sent déjà les Playoffs à Charlotte !

Source image : YouTube

Parmi les dix matchs au programme cette nuit, il y a un duel dont on ne parle pas beaucoup mais qui est très important dans la course aux Playoffs à l’Est. A 1h du mat’, Charlotte reçoit Miami avec la huitième place en jeu.

Il reste encore une vingtaine de matchs à jouer avant les Playoffs, mais la rencontre de cette nuit en Caroline du Nord devrait nous donner un avant-goût sympa. En effet, au Spectrum Center de Charlotte, les Hornets et le Heat vont se disputer la huitième place de la Conférence Est. Les Frelons, qui occupent actuellement le dernier spot qualificatif pour la postseason, possèdent exactement le même bilan que les Floridiens, neuvièmes au classement. Les deux équipes ont remporté 29 matchs cette saison pour 34 défaites mais Charlotte possède l’avantage du tie-breaker puisque les hommes de James Borrego ont remporté les deux premières confrontations cette saison. La première, c’était le 20 octobre dernier, quand les Hornets se sont imposés 113-112 à Miami sur un lancer franc de Kemba Walker à la toute dernière seconde. La deuxième, c’était dix jours plus tard en Caroline du Nord, avec une victoire de Charlotte 125-113 derrière un Tony Parker en mode vintage, auteur de 24 points et onze passes décisives ce soir-là. Le Heat aura donc à cœur de redresser la barre face à son rival de division, actuellement en tête de la zone Southeast. A noter que les deux équipes se rencontreront une nouvelle fois le 17 mars prochain à South Beach pour la quatrième et dernière confrontation de la saison régulière.

Si les Hornets et le Heat possèdent le même bilan aujourd’hui, ils sont par contre sur une dynamique complètement différente. D’un côté, Charlotte est dans le dur actuellement avec quatre défaites lors des cinq derniers matchs. Mis à part un joli succès chez les Nets, les Frelons ont perdu contre des poids lourds de l’Ouest comme Golden State, Houston et Portland, ainsi que Brooklyn. Plus inquiétant encore, toutes ces défaites ont été concédées à la maison et les Hornets ont souvent galéré dans le money-time. Pas très rassurant avant la venue du Heat cette nuit, d’autant plus que cette mauvaise période ne date pas d’hier. Déjà avant le All-Star Break, les Hornets ont commencé à lâcher. Par contre, du côté de Miami, on a remis la machine en route après un mois de février tout simplement catastrophique. Entre le 30 janvier et le 27 février, le Heat a gagné seulement… deux matchs pour neuf défaites. Résultat, une grosse chute au classement mais la légende locale a sorti le costume de sauveur face aux Warriors la semaine dernière et depuis, tout va beaucoup mieux. Dwyane Wade, puisque c’est de lui qu’on parle, a marqué un buzzer-beater de folie contre Golden State il y a une semaine. Cette victoire inespérée contre le double champion en titre a visiblement offert un coup de boost à l’équipe floridienne, qui a remporté deux des trois matchs suivants face aux Nets et aux Hawks.

Privé de Goran Dragic, le Heat va tenter d’enchaîner dans ce match crucial dans la course aux Playoffs. Les Hornets voudront quant à eux retrouver le chemin de la victoire devant leur public. Qui prendra le dessus ? Réponse cette nuit dans une rencontre qui s’annonce bien chaude. 

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