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Pas de rush pour Markelle Fultz : aucune date de retour annoncée, pas sûr qu’il joue cette année

Markelle Fultz
Source image : NBA League Pass

Récupéré à la tarde deadline par le Magic, Markelle Fultz a eu droit à sa petite conférence de presse afin de le présenter à Orlando, et le staff de la franchise a été clair sur son cas : s’il y a un retour sur les parquets, ce sera sans se presser.

Il était à Philadelphie, il est désormais à Orlando, et nombreux sont ceux qui ont hâte de le voir sous ses nouvelles couleurs. Markelle Fultz ne portera plus le maillot des Sixers, un nouveau départ qui pourrait sonner comme le vrai début de carrière du meneur, une carrière jusqu’ici chaotique. Numéro 1 de Draft, Fultz n’a pas pu jouer à la hauteur des espérances et n’a même pas pu jouer du tout, puisqu’il combine 33 matchs en deux années professionnelles en NBA. En y ajoutant un jumpshot troublant et des blessures à répétition, Markelle est pointé du doigt comme étant un potentiel bust, s’il ne lance pas son aventure avec sérieux dans les mois à venir. C’est donc une vraie bouffée d’air frais qui a été offerte au camp Fultz il y a une semaine, lorsque le Magic a décidé de se séparer de Jonathon Simmons afin de récupérer le meneur des Sixers. Peut-il y arriver ? Et surtout va-t-il y arriver ? Bourré de talent, le gamin formé dans l’état de Washington ne peut plus utiliser d’argument autour de la concurrence, sachant que le seul vrai meneur à Orlando s’appelle D.J. Augustin. Il y a largement assez de place, et de temps de jeu potentiel, pour se faire plaisir, bien plus plaisir qu’à Philadelphie où les objectifs de la franchise et le nombre de stars présentes empêchaient Fultz de s’épanouir. Simplement, si Markelle a tout ça en tête, il n’a pas prévu de se presser pour autant. Toujours blessé, le phénomène a prévu de se lancer dans les meilleures conditions possibles, donc avec un corps qui répond parfaitement à ses souhaits. Sa conférence de presse d’introduction à Orlando a donc donné le ton, soyez patients dans la région.

La conférence de presse de Markelle Fultz vient de se terminer. Il a indiqué qu’il n’y avait pas encore de date fixée concernant son retour. Il va faire les choses de la bonne façon, comme Jeff Weltman (président des opérations basket) le soulignait. Markelle s’est senti chaudement accueilli à Orlando et est excité à l’idée de commencer cette aventure, mais il ne va rien presser.

Le All-Star Break pointe son nez, il va donc rester une toute petite trentaine de matchs à jouer, 24 pour être précis côté Magic. Est-ce qu’on pourrait voir Fultz jouer d’ici la fin de saison, en mode lancement gratuit dans des matchs sans grand intérêt, histoire de lui permettre de goûter à nouveau à la compétition ? Oui. Après tout, Orlando veut voir ce qu’a Markelle dans le ventre, et si le staff médical donne son feu vert il faudra se permettre une demi-douzaine de rencontres à se mettre sous la dent. Ceci étant dit, le Magic est dans la lutte pour un huitième spot à l’Est, et difficile de croire que Steve Clifford va prendre des risques dans ses rotations. L’entraîneur du coin, qui a été signé il y a un an, a vu son équipe réaliser quelques grosses performances collectives récemment et les Playoffs ne sont pas si éloignés que cela pour Evan Fournier et compagnie. Intégrer un nouveau joueur et lui filer un temps de jeu conséquent, alors que tu te bats pour te défaire d’équipes comme le Heat, les Pistons ou les Wizards, pas sûr que ce soit si intelligent que cela. C’est en ce sens que la rééducation de Fultz et les résultats du Magic seront intéressants à observer, car dans le cas où ça chute et il faut envoyer les jeunes se défouler, peut-être que le nouveau meneur de Floride pourra montrer tout son talent balle en main.

Il existe un scénario, fort probable, dans lequel Markelle Fultz ne joue pas de la saison. Tant pis ? Oui, mais tant mieux aussi. Cela donnera au meneur un été complet, afin de revenir à fond la forme pour la saison 2019-20. Sa vraie première en NBA, on l’espère.

Source : Orlando Magic Daily

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