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Ça cause entre les Grizzlies et Charlotte au sujet de Marc Gasol : on veut définitivement tourner la page à Memphis

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Et un maillot retiré, un !

Source image : NBA League Pass

À la veille de la trade deadline, les rumeurs de transfert vont bon train et les joueurs susceptibles d’être échangés commencent à être annoncés un peu partout tandis que les franchises s’empressent de trouver des points de chute aux joueurs qu’elle ne veut plus dans leur effectif. C’est le cas justement de Marc Gasol qui n’est plus dans les plans des Grizzlies. Les Hornets seraient d’ailleurs les favoris pour récupérer le pivot espagnol.

L’histoire entre le frérot de Pau et la franchise du Tennessee semble donc terminée. À quelques heures du gong, les pistes pour récupérer l’intérieur se multiplient, comme un signe que les Ours veulent définitivement passer à autre chose concernant leur légendaire pivot européen. Ces derniers jours, tous les yeux sont braqués sur le dossier Anthony Davis mais il est également important de rappeler qu’un autre meilleur joueur de l’histoire d’une franchise NBA risque bien de quitter son équipe de toujours pour rouler sa bosse ailleurs. Le débat reste ouvert mais Marc Gasol est largement dans la discussion du meilleur élément de le jeune histoire des Grizzlies, et ce n’est pas du tout un blasphème que de dire cela. Arrivé dans le Tennessee en 2007, il n’a jamais quitté Grind City jusqu’à maintenant et a l’aura d’une icône dans la ville d’Elvis. Pendant des années, il formera un trio gagnant avec Mike Conley et Zach Randolph, donnant à Memphis cette image d’équipe défensive et toujours chiante à jouer notamment lors d’une série de Playoffs avec son fameux Grit and Grind. Les années 2010 auront été marquées par ce jeu aussi efficace que peu spectaculaire et le pivot espagnol en était le point d’ancrage, le pilier défensif aux mains d’or. Aujourd’hui, il est le scoreur le plus prolifique de l’histoire de la franchise et une idole absolue du FedEex Forum. Et franchement, c’est mérité. Le Defensive Player of the Year 2013 aura tout donné pour sa franchise et sa ville d’adoption. Souvent dans des rumeurs de trade qui voulaient l’envoyer dans des équipes plus huppées ces dernières années, il avait toujours résisté en disant se plaire dans le Tennessee. Seulement, les années sont passées et Marc Gasol ne peut désormais plus porter une franchise qui s’enfonce inexorablement dans les profondeurs de la NBA. Logiquement, il fallait un renouveau, ce qui implique un départ du grand Marc. Ce jour semble presque arrivé puisque selon Shams de The Athletic, Memphis et Charlotte seraient au stade des discussions avancées concernant une possible arrivée de l’intérieur espagnol.

Pour l’instant, aucune information n’a été relayée concernant les différents éléments qui pourraient faire partie de l’affaire, mais le pivot espagnol serait donc proche de changer de Conférence et de rejoindre la Caroline du Nord. Une affaire plutôt intéressante pour la franchise de Michael Jordan qui manque clairement de talent à l’intérieur. En effet, Bismack Biyombo, Cody Zeller, Frank Kaminsky et Willy Hernangomez ne sont pas des mauvais joueurs mais aucun n’a réellement les épaules d’un titulaire en NBA. De plus, le dernier cité pourrait profiter d’un mentor incroyable pour progresser. Un grand joueur espagnol pourrait en effet transmettre son savoir à la jeune génération ibérique. Cette année, les Hornets de Kemba Walker sont engagés dans une lutte acharnée pour les dernières places qualificatives en Playoffs à l’Est et l’arrivée d’un pivot du niveau de Marc Gasol serait sans aucun doute d’une grande aide. Pour l’heure, les hommes de James Borrego présentent un bilan presque à l’équilibre de 26 victoires pour 27 défaites et se classent à la septième place. La possible arrivée d’un joueur du calibre de Gasol pourrait pourquoi pas permettre de faire un petit run de victoires et sécuriser une place en postseason au printemps si tant est que son association avec Kemba fonctionne. Mais pour quelqu’un qui a évolué avec un vrai meneur toute sa vie, ça ne devrait pas poser problème. Cependant, attention tout de même à la concurrence concernant le recrutement du bro de Pau puisqu’une autre franchise serait notamment sur le rangs avec un projet sportif sûrement plus attractif pour le joueur puisqu’il s’agit des Raptors. En effet, ces derniers visent clairement le titre suprême en juin prochain et auraient émis un intérêt pour le numéro 33 des Grizzlies mais aussi pour Mike Conley, également sur le départ, si bien que les Canadiens auraient proposé ces dernières heures Kyle Lowry et Jonas Valanciunas contre le duo légendaire de Memphis, une offre que les Ours auraient rejeté.

Où va donc finir le légendaire intérieur des Grizzlies âgé de 34 ans ? Entre jouer les instituteurs à Charlotte ou chasser une bague avec Toronto, la balance semble pencher du côté du Canada mais Marc, qui dispose d’une player option de 25,5 millions de dollars la saison prochaine n’a pas son destin en main. Il ne reste plus qu’à espérer que son GM ne se trompe pas de nom au moment de passer un contrat avec l’une de ces deux équipes.

Source texte : The Athletic

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