Sixers

Preview Sixers – Raptors : désolé pour ceux qui avaient besoin de sommeil mais il va falloir rester éveillés cette nuit

Ben Simmons

Un bon gros choc de l’Est, ça vaut bien quelques heures de sommeil en moins.

Source Image : NBA League Pass

Quelle grosse affiche que nous propose la NBA en ce mardi soir : Toronto, actuellement deuxième de la conférence Est, se déplace au Wells Fargo Center pour affronter les Sixers, quatrième de l’Est. Un choc qui sent bon les Playoffs avec toutes les stars présentes ce soir : va y avoir du sport !

C’est tout à fait envisageable, on pourrait avoir là les prémices d’une demi-finale de la Conférence Est. Imaginez un peu le tableau. Deux ambiances électriques comme les fans de Toronto et de Philly peuvent nous offrir avec en plus un énorme enjeu et des superstars des deux côtés : on demande sept matchs d’une série serrée dans une telle situation. Car au niveau sportif, les deux équipes pourraient se valoir sur une série de Playoffs. Cette saison, ils se sont affrontés à trois reprises : deux victoires au Canada pour les Dinos et une huge win pour les Sixers chez eux. 2-1 dans la série donc mais pour le moment, que des victoires éclatantes sans fin de match à suspense. On espère que la rencontre de cette nuit sera différente. Avec de grandes ambitions des deux côtés, les deux équipes vont sûrement profiter de ce match pour se tester avant le All-Star Game et on pourrait voir un niveau de jeu qui se rapproche de ce qui se fait à partir d’avril. D’autant plus que les soldats de Brett Brown reviennent tout juste d’un road-trip disons… moyen. Deux victoires pour deux défaites avec des choses très intéressantes montrées à LA ou face aux Warriors mais la défaite face aux Kings fait un peu tâche. Il faut tout de suite se rattraper contre une équipe qui entame elle un road-trip de trois matchs bien plus abordable avec Atlanta et les Knicks en plus de Philly. Les Raptors ne vont pas trop forcer durant les jours qui suivent et pourraient bien tout donner ce soir.

Un grand niveau de jeu est attendu d’autant plus que les effectifs seront quasi au complet pour ce quatrième acte. Kyle Lowry ayant annoncé lui-même qu’il jouerait ce soir, les seuls absents du choc seront Jonas Valanciunas côté canadien ainsi que Wilson Chandler et les habituels Markelle Fultz, Zhaire Smith et Justin Patton pour Philadelphia. Des grosses matchs-up en perspective donc, avec notamment un duel Serge Ibaka vs Joel Embiid qui sera ultra-important à suivre. Le match dans le match congo-camerounais va servir de curseur au déroulement de la rencontre : si Jojo arrive à prendre le dessus directement sur son adversaire du soir qui lui rend presque six centimètres, la partie sera dure à gagner pour les hommes de Nick Nurse car une fois Embiid dans son match, les Sixers sont très difficiles à battre, surtout si les autres copains suivent le mouvement. Par contre, si Serge arrive à embêter suffisamment le pivot de Yaoundé avec l’aide de Pascal Siakam et en le faisant galoper dans le périmètre, les Raptors pourraient venir réaliser un gros coup et lancer idéalement leur road-trip. Cependant, il ne faut pas sous-estimer l’apport de Ben Simmons et Jimmy Butler qui peuvent faire pencher la balance dans les deux sens : on l’a bien vu lors du premier match entre les deux franchises cette saison, le meneur australien avait réalisé son record en carrière de balles perdues avec 11 turnovers. Un match catastrophique qui avait entraîné une défaite des siens. Alors qu’au match retour à Philadelphie, les Sixers s’étaient imposés grâce à un grand Benny, auteur de 26 points ce soir-là. Un véritable baromètre à lui tout seul et il faudra donc un Simmons des grands soirs pour assurer le beau temps sur la ville de l’amour fraternel.

Allez, on s’installe, on prend un petit café et on se délecte de ce superbe match de panier-ballon qui nous attend. En espérant que les acteurs principaux se concentrent et daignent nous jouer une pièce à suspense cette fois-ci, non pas comme les trois actes précédents.

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