Celtics

Preview Celtics – Nets : duel entre deux franchises qui ont des vieux comptes à régler

Danny Ainge

Danny Ainge salue bien Billy Kings.

Source image : Montage IGN

Les Celtics reçoivent les Nets dans leur TD Garden à 1h30. L’occasion pour Boston de prendre sa revanche de la leçon reçue lors de la dernière confrontation entre les deux équipes. A moins que ce ne soit Brooklyn qui rende la monnaie de sa pièce à la franchise qui lui a fait subir des années de galère.

C’est une belle affiche entre deux équipes du Top 8 de l’Est qui se tiendra cette nuit dans le Massachusetts. Les Celtics, classés cinquièmes de leur Conférence, accueillent les Nets classés sixièmes et dans chaque camp, la dynamique est très positive. Boston a remporté cinq de ses six derniers matchs, ne cédant que face à d’intraitables Warriors, et les Nets restent tout simplement sur six victoires consécutives. Cette série avait d’ailleurs débuté face à Boston dans un match où les hommes de Kenny Atkinson s’étaient baladés, allant jusqu’à mener de 27 unités au cours du dernier quart-temps. Personne ne l’a oublié du côté des Celtics et cette humiliation aura été l’élément déclencheur de leur récent regain de forme. Comme lors de cette rencontre, Kyrie Irving sera absent ce soir et cela donne l’occasion au reste de l’effectif de montrer que les bons résultats obtenus ces derniers temps ne sont pas seulement le fruit de la grande forme d’Uncle Drew mais bien d’une progression collective qui place de nouveau l’escouade de Brad Stevens en tant que favori pour aller défier Golden State en finale, comme cela était imaginé en début de saison.

Toutefois, les locaux ne seront pas les seuls à espérer prendre leur revanche puisque les Nets ont également un passif avec leur adversaire du soir. Un passif qui est même suffisamment lourd pour ne pas être effacé par une simple victoire en saison régulière comme celle acquise lors de la dernière confrontation directe. En effet, Brooklyn s’est vu être privé de ses trois derniers tours de draft respectivement classés troisème, premier et huitième en raison d’un échange effectué durant l’intersaison 2013 avec Danny Ainge, le redoutable GM des Celtics. Boston a ainsi pu récupérer Jaylen Brown, Jayson Tatum et monter un trade pour Kyrie Irving tandis que les Nets n’avaient plus que leurs yeux pour pleurer en voyant ce qu’avait donné le Big Three composé de Paul Pierce, Kevin Garnett et Deron Williams. Un cauchemar qui va rester hanter pendant longtemps les fans de la franchise. Pourtant, une sorte d’euphorie s’empare à nouveau de leurs esprits cette saison en voyant les bons résultats s’enchaîner et la qualification pour les Playoffs se rapprocher. La victoire acquise au Barclays Center contre ceux qui les avaient dépouillés a également participé à cette tentative de rédemption et rééditer la même performance au TD Garden serait pour eux la cerise sur le gâteau. En attendant des retrouvailles en postseason ?

Il y a des comptes à régler entre les Celtics et les Nets mais une seule des deux équipes pourra se faire justice ce soir. Le perdant pourra toujours espérer se rattraper lors d’une éventuelle série de Playoffs ou bien durant l’intersaison. Sean Marks ne serait certainement pas contre le fait de signer Kyrie Irving lors de la Free Agency…

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