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Preview Jazz – Blazers : un match à gagner pour les deux équipes, une marche à franchir pour leurs leaders

Damian Lillard

Donovan Mitchell et Damian Lillard veulent montrer de quel bois ils se chauffent.

Source image : NBA League Pass

Le Jazz reçoit les Blazers à 3 heures cette nuit dans sa Vivint Smart Home Arena. Une confrontation entre deux prétendants aux Playoffs dans la Conférence Ouest portés par un leader offensif cherchant à franchir un pallier cette saison.

Ils se donnent rendez-vous pour les grands événements. Après s’être affrontés une première fois cette saison lors du Christmas Day, le Jazz et les Blazers se croisent cette fois-ci à l’occasion du Martin Luther King Day. La première manche avait déjà eu lieu dans l’Utah et les locaux s’étaient imposés facilement sur le score de 117-96. Pourtant, ils n’étaient pas sur une aussi belle dynamique qu’aujourd’hui puisqu’après avoir connu une fin d’année 2018 mitigée, les hommes de Quin Snyder viennent de remporter huit de leurs neuf derniers matchs et chercheront ce soir à prolonger leur série en cours de six victoires. Un redressement notable qui a permis aux mormons d’amorcer une remontée au classement pour pointer désormais à la septième place de leur Conférence (26-21). Portland de son côté se classe quatrième de l’Ouest avec un bilan de 28 victoires pour 19 défaites et a enregistré sept succès au cours des dix rencontres disputées depuis le début de l’année. En cas de victoire, le Jazz reviendrait donc à un match de son adversaire du soir.

Se rapprocher au maximum, arriver à une longueur, une dernière marche, c’est également l’objectif que doit avoir en tête Donovan Mitchell quand il voit arriver en ville un joueur du calibre de Damian Lillard. Passé tout près du titre de rookie de l’année la saison dernière, l’arrière a vécu des débuts plus compliqués en tant que sophomore mais il commence à retrouver le rendement qui était attendu de lui depuis quelques semaines. Il ne possède pas encore le niveau d’un All-Star et c’est tout à fait normal étant donné son jeune âge mais il peut profiter d’être confronté à l’un des meilleurs guard de la Ligue, lors d’un match médiatisé, pour montrer qu’il s’en rapproche de plus en plus. Dame Dolla sait lui aussi qu’il lui reste un pallier à franchir pour être considéré comme l’un des tous meilleurs joueurs NBA, pas tant en termes de statistiques individuelles qu’en termes de résultats collectifs. En effet, sa production est depuis plusieurs saisons déjà très intéressante mais cela ne suffit pas à porter les Blazers au-delà du second tour en postseason. Portland s’est même fait sweeper dès le premier tour des Playoffs l’année passée et Damien a été impuissant durant cette série, de quoi déclencher une prise de conscience chez le meneur de 28 ans. Il s’efforce donc de laisser plus la balle à ses coéquipiers afin de les responsabiliser d’avantage mais aussi pour développer son jeu sans ballon. C’est sur ces deux aspects que son équipe a été défaillante face aux Pelicans en avril dernier et régler ces problèmes d’ici la fin de la régulière permettrait à la franchise de l’Oregon d’arriver beaucoup plus sereine au printemps.

Le match de ce soir oppose deux belles équipes du Top 8 à l’Ouest. L’occasion pour le Jazz de poursuivre sa belle série de victoires et pour les Blazers de maintenir le rythme de croisière qu’ils ont depuis le début de saison. On suivra attentivement les performances de Donovan Mitchell et Damian Lillard, qui au-delà de la victoire, chercheront aussi à prouver qu’ils sont en train de franchir un pallier cette saison.

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