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Preview Blazers – Thunder : Russell Westbrook et son shoot sont attendus à l’accueil

Russell Westbrook

On répète, Russell Westbrook et son shoot sont attendus à l’accueil.

Source image : NBA League Pass

Parmi les dix affiches de la nuit, il y en a une qui attire particulièrement l’attention. A 4h30, le Thunder va se frotter à Portland pour un bon gros duel de la division Northwest. L’occasion pour Russell Westbrook de retrouver son shoot après sa performance de maçon à Los Angeles ?

Il est attendu au tournant le Russell. En grande galère avec son shoot actuellement, le meneur d’Oklahoma City est devenu un vrai collectionneur de briques et reste sur un match assez pathétique face aux Lakers en terme de scoring. Mercredi, chez lui à la maison, Westbrook a terminé avec 14 points à 3/20 au tir, alors qu’il avait déjà sorti un horrible 4/22 quelques jours plus tôt à Dallas. Alors certes, on ne peut pas uniquement juger Russ sur ses pourcentages au tir étant donné qu’il contribue beaucoup dans de nombreux secteurs du jeu, comme il l’a d’ailleurs si humblement rappelé récemment. Mais please bro, pense à tous ceux qui te sélectionnent en TTFL et qui terminent avec un score pourrave parce que ton malus atteint les 30. La rencontre de cette nuit, à Portland, doit avoir un scénario différent. Match de division à l’extérieur, adversaire de qualité, Damian Lillard en face…ça fait pas mal de raisons valables pour sortir de la crise et retrouver un semblant d’adresse. Le Thunder en aura bien besoin, même s’il s’en sort pas trop mal pour l’instant malgré les difficultés de l’ancien MVP. L’équipe d’Oklahoma City, portée notamment par un Paul George grandiose ainsi qu’une grosse solidité défensive, a en effet remporté sept de ses dix derniers matchs et se retrouve aujourd’hui deuxième à l’Ouest (avec un bilan global de 24-13) suite à la défaite de Golden State la nuit dernière contre Houston. Gagner sur les terres des Blazers conforterait donc cette jolie seconde place, mais ça s’annonce tendu.

Parce que Portland n’est pas là pour rigoler. Comme OKC, la bande à Damian Lillard est en forme en ce moment avec également sept victoires lors des dix dernières rencontres. Et pas des moindres. Les Raptors, les Warriors, les Sixers (certes sans Joel Embiid), les Clippers et les Kings sont tous tombés face aux Blazers, qui occupent désormais le cinquième spot de la Conférence Ouest (22-16). Cette belle série s’explique notamment par les grosses performances de Jusuf Nurkic, en plein boom actuellement. Il y a trois jours du côté de Sacramento, le pivot serbe a sorti un match de mammouth qui restera dans les annales. A lui de continuer sur cette dynamique, mais il va rencontrer un sacré client cette nuit avec le roc Steven Adams. Ce gros match-up entre pivots promet beaucoup et pourrait faire basculer la partie d’un côté ou de l’autre. Allez, on termine avec un petit point historique pour la route. Sachez que le Thunder n’a pas gagné le moindre match dans l’Oregon depuis…cinq ans. CINQ ans, soit l’équivalent de huit défaites consécutives ! La dernière victoire remonte au 11 février 2014, avec un succès 98-95. A l’époque, Russell Westbrook et Kevin Durant étaient encore potes, Scott Brooks était encore sur le banc et Kendrick Perkins était le pivot titulaire d’OKC. Une éternité quoi.

Le Thunder aura donc à cœur de briser cette série noire. Mais pour cela, Russell Westbrook va devoir arrêter ses conneries et régler la mire. Ça tombe bien, il aura face à lui l’un des meilleurs snipers de la NBA avec Damian Lillard. Il n’aura plus qu’à l’imiter.

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