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Preview Clippers – Nuggets : les morceaux de poulets veulent garder la première place au chaud pour Noël

Nuggets denver jokic

Mais oui, tu vas accrocher une manière au plafond Nikola, t’inquiètes pas.

source image : nba league pass

On leur promettait le pire après l’épidémie qui s’est abattue sur la ville, mais il faut croire qu’avoir un potentiel MVP dans les rangs peut aider. Les Nuggets, même en jouant à 8, mettent des branlées à beaucoup de monde. Majeur dressé pour tous ceux qui doutaient d’eux, de quoi sérieusement commencer à les considérer parmi les gros de la Ligue. 

Qui aurait pu prévoir que les Nuggets seraient toujours en tête de la Conférence Ouest après les blessures de Paul Millsap et Gary Harris ? Ajoutons à cela le fait que Will Barton n’a joué que deux matchs cette saison et il est aussi difficile que remarquable d’expliquer la grande forme de cette équipe. Les joueurs les plus souvent cités dans la course au MVP sont Giannis Antetokounmpo, Stephen Curry ou Kawhi Leonard. Mais faut-il davantage parler de Nikola Jokic ? Ses stats parlent pour lui, 18 points, 10 rebonds, 7,5 passes, 1,5 steals à 48 % aux tirs. Aucun pivot n’avait autant délivré de passes décisives depuis Wilt Chamberlain, aucun ne semble autant dominer en trottinant tous les soirs. Quand on connait en plus tous les soucis de blessures des hommes de Mike Malone, le fait que l’équipe reste à flot est un fait assez incroyable. Moins spectaculaire que le Greek Freak, moins bon défenseur que The Claw, le Joker est en revanche le joueur par qui tout semble passer dans son équipe. Il est impossible d’imaginer Denver en Playoffs sans lui, malgré un banc qui séduit dans le Colorado cette saison. Sous sa houlette, des mecs comme Monte Morris, Malik Beasley ou Trey Lyles se révèlent au grand public (si c’est pas la marque des grands leaders ça). Les adversaires peuvent commencer à préparer deux-trois prières, quand Isaiah Thomas et compagnie seront prêts à jouer et que l’effectif sera au complet, très peu d’équipe pourra lutter contre la profondeur du roster.

Sauf peut-être… les Clippers. C’est l’autre grosse surprise de la saison, surtout à l’Ouest. Même s’ils ont perdu sept de leurs dix derniers matchs, les hommes de Doc Rivers sont toujours 5èmes de l’Ouest, ce qui était imprévisible il y a trois mois. La profondeur de l’effectif est encore une fois une des raisons principales du succès des Californiens : 15 ouvriers de chantiers, zéro star, un banc énorme et vous avez là la recette idéale pour aller emmerder les super teams de la NBA. Avec le retour de Lou Williams et contre une équipe de Denver tout de même bien amoindrie, la meilleure franchise de Los Angeles peut créer la surprise ce soir au Staples Center. Il faudra, pour cela, retrouver la solidité défensive du début de saison. Lors de six des sept derniers matchs, les Clippers ont encaissé 120 points minimum, autant dire qu’il ne faut pas jouer à ce petit jeu là contre Nikola Jokic et ses potes. Ces derniers sont la septième meilleure attaque au rating et la cinquième meilleure défense, les Nuggets ne vont clairement pas se battre tout seuls. Doc Rivers a quelques options pour limiter l’influence du Joker dans la raquette, Martin Gortat peut effectuer les minimas près du cercle mais aura du mal à le suivre au delà de la ligne à trois-points. Boban Marjanovic pourrait l’empêcher de scorer dans la raquette mais rencontrerait le même problème que le Polonais. Reste Montrezl Harrell. Ce dernier, avec son énergie et ses capacités athlétiques, peut suivre le Serbe un peu partout mais son déficit de taille pourrait être un problème pour éviter le bouillon. C’est ça le souci, quand on joue contre un candidat au titre de MVP.

Pour suivre le choc de l’Ouest, pas besoin de faire péter le café ou de régler le réveil, il sera à 23h. Que demande le peuple ? Profitons des rares fois où l’on peut admirer ces deux équipes jouer l’une contre l’autre, sans devoir utiliser des pinces à linges pour tenir nos cernes. Si les Nuggets gagnent encore une fois, la première place de l’Ouest serait un fantastique cadeau de Noël. L’occasion également de s’exploser le bide en toute tranquillité. 

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