Lakers

Nikola Vucevic a fait la totale aux Lakers : 31 points, 15 rebonds, 7 passes et 1 grosse victoire

Nikola Vucevic
Source image : NBA League Pass

Déjà bien chaud cette saison, et face aux Lakers lors du tout premier match entre Orlando et Los Angeles, Nikola Vucevic a remis ça en déballant tout son répertoire sur la raquette de Luke Walton : grosse perf, et grosse victoire.

On avait peur pour le Magic, et le début de match nous donnait un petit peu raison. En passant le weekend dans la cité des anges, avec une soirée disponible et un match tôt le lendemain, on se demandait quel allait être l’état de fatigue d’Evan Fournier et ses potes. Bon, concernant le Français, autant être clair tout de suite, son match était foiré. Mais autour de lui, petit à petit, les choses se sont mises en place après un démarrage poussif. Gros Kyle Kuzma, gros JaVale McGee, sans compter sur LeBron les Lakers prennent le large et on sent la grosse soirée à venir pour les visiteurs venus de Floride. Sauf que paniquer n’est pas vraiment dans le vocabulaire de Steve Clifford, et minute après minute, le coach d’Orlando rattrapera son retard pour transformer le Staples Center en salle de jeu pour ses gosses. De -10 à quelques minutes de la pause à +12 dans le troisième quart-temps, le run du Magic est fatal et se déploie collectivement. Terrence Ross, Aaron Gordon, D.J. Augustin, Jonathon Simmons, chacun se met au boulot et la défense resserrée du Magic force un énorme paquet de balles perdues côté Los Angeles. C’est ça, entre autres car on ne va pas trop parler des rotations de Luke Walton (…), qui contribue largement au comeback d’Orlando et à un retard pour les Lakers qui leur sera fatal. Proches de la gagne après un run tant attendu dans le dernier quart ? Oui. Mais loin au final car ayant trop accumulé de bourdes pour s’en sortir sains et saufs ? Oui, également. Los Angeles s’incline assez bêtement, bizarrement, alors que toutes les options étaient entre leurs mains. Peut-être qu’on reviendra sur le money-time de LeBron ou sa défense, peut-être pas, on verra bien si cela se confirme.

Mais celui dont on va parler ce soir, car il a bien charbonné mine de rien, c’est l’ami Nikola Vucevic. De base, l’intérieur d’Orlando abordait cette rencontre avec impatience, car il avait déjà fait la totale aux Lakers un peu plus tôt cette saison. C’était il y a une semaine, et le groupe de JaVale McGee avait mangé un petit 36 points – 13 rebonds dans les gencives. Bis repetita ? Bis repetita. Du début à la fin du match, Voutche a été sensationnel en portant le Magic sur ses larges épaules (de All-Star woops). Alors que les visiteurs semblaient parfois à la rue offensivement, notamment à cause du no-show de certains, c’est Niko qui a calmé tout le monde en scorant dans toutes les positions. Tir de loin, move au poste, hook ici, jumper là, c’est simple : chaque tentative de comeback des Lakers était stoppée par un panier important du Monténégrin. Et quand on se rapprochait de la fin de match et que les défenses se resserraient ? C’est lui qui allait au rebond offensif, pour créer de nouvelles opportunités dans son camp. Mine de rien, à force d’enchaîner les matchs en double-double et avec des pourcentages de folie, Vucevic est en train de cimenter un dossier plus que sérieux pour rejoindre les All-Stars cette saison. La production numérique est là, Orlando se maintient dans un bon spot à l’Est, et ce genre de grosse performance sur un grand marché fait toujours forte impression. De quoi être content pour Nik, qui charbonne comme très peu de monde sur ce premier mois de compétition, et qui est en train de se préparer un petit contrat à 9 chiffres pour cet été.

31 points et 15 rebonds, à 10/20 au tir, sans oublier quelques passes, du contre et de l’interception. En étant présent dans tous les bons coups d’Orlando ce soir, Nikola Vucevic n’a fait que confirmer ce qu’on pensait dernièrement : va falloir parler de All-Star Game en sa compagnie cette saison.

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