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Joakim Noah chez les Grizzlies ? Il pourrait y avoir un nouveau départ imminent pour Jooks à Memphis

Joakim Noah
Source image : YouTube

Alors comme ça, la carrière de Joakim Noah en NBA est finie ? Détrompez-vous. S’il y a bien une franchise qui serait chaude pour relancer le tricolore, c’est celle de Memphis : les Grizzlies sont sur la piste du pivot.

Il y a quelques semaines, on se posait la question tous ensemble, dans un silence assez flippant. Remercié par les Knicks et à des années lumières de son prime, Jooks semblait fini en NBA. Non pas parce qu’il ne pouvait plus du tout jouer au basket, mais parce qu’entre la génération de pivots qui évolue aujourd’hui dans la Ligue et les récentes affaires qui ont gâché son retour à New York, on avait très peu d’espoir. Et d’une manière générale, nombreux sont ceux qui tiraient un trait sur Noah en NBA. Mais lui n’a pas tiré de trait, loin de là. Continuant à bosser depuis cet été (et même avant) afin de revenir au top de sa forme, l’ancien taulier des Bulls a persévéré en espérant recevoir un jour un coup de téléphone. Même un texto, une bouteille à la mer, un pigeon-voyageur. Et bien la prière a été entendue, et les efforts ont apparemment été récompensés. Selon Marc Stein du New York Times, Noah et les Grizzlies ont été en conversation fréquente ces derniers jours. La franchise du Tennessee, qui possède déjà du beau bébé à l’intérieur, se verrait bien ajouter une petite dose de français dans son barbecue local, et pourquoi pas conserver l’identité du Grit and Grind avec un charbonneur qui a été respecté pendant plusieurs années dans ce registre de col bleu acceptant de tout faire pour le bien de son équipe. Si pour le moment, on en est aux préliminaires puisqu’il ne s’agit que de discussions, l’affaire pourrait vite se transformer en signature, et donc en renaissance pour Joakim.

Les Grizzlies discutent actuellement avec l’agent-libre Joakim Noah, selon plusieurs sources. Il y a eu « des discussions longues » entre la franchise et le joueur ces derniers jours.

Pourquoi Memphis accorderait le moindre intérêt à Noah ? Si, sur le papier, on peut comprendre et entendre cette question, la réalité des Grizzlies vient tacler les à-priori de plein fouet. En effet, il suffit tout simplement de regarder le secteur intérieur de J.B. Bickerstaff pour concevoir l’intégration d’un géant dans la peinture locale. Marc Gasol, Jaren Jackson Jr le rookie, et sinon…? On adore Ivan Rabb, on aime le taf de JaMychal Green lorsqu’il n’est pas blessé, mais la situation est évidente à Memphis : ça manque de plan B sous les arceaux. Au moindre pépin physique supplémentaire, comment faire pour continuer à se battre dans la course aux Playoffs ? Donner toutes les responsabilités à JJJ, qui est certes surdoué mais extrêmement jeune ? Décaler Chandler Parsons en pivot et affirmer que les poules ont des gencives ? Il faut qu’un copain vienne suppléer Gasol certains soirs, même pour simplement lever les bras et applaudir les coéquipiers. Tel est le rôle que Noah pourrait remplir sans broncher, dans un petit marché, avec des joueurs d’expérience, une exposition médiatique clairement diminuée, et donc la possibilité de transformer son retour en feel-good story de la saison. Maintenant, entre ce scénario et celui que les genoux de Jooks vont nous proposer, il y a un fossé que le vétéran va tenter de réduire jour après jour. On va suivre l’affaire de très près et voir quelles sont les réelles intentions des Grizzlies, mais au moment où ces lignes sont écrites, on est bien parti pour revoir Noah en NBA.

Joakim Noah en duo avec Marc Gasol, le tout sponsorisé par la FFBB. Plus sérieusement, on croise les doigts pour que le deal se fasse, et qu’on puisse voir si Jooks en a encore dans le moteur : en terme de fit, ça colle plutôt bien en tout cas.

Source : New York Times

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