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Frank Ntilikina titulaire chez les Knicks, c’est officiel : le French Prince débutera ce soir sur les ailes

Frank Ntilikina
Source image : NBA League Pass

On attendait la nouvelle depuis quelques temps, on a eu droit à la confirmation ce mercredi matin. Les Knicks vont bien titulariser Frank Ntilikina pour le premier match de la saison, mais pas forcément au poste imaginé…

Tant pis. Tant mieux ? Un peu des deux. Quand on est titulaire en NBA, on pèse dans le game. Et quelque part, c’est un peu la seule chose qu’on a envie de retenir en apprenant cette nouvelle. Oui, après un an de hauts et de bas, Frankie sera bien titulaire chez les Knicks dès la reprise de la saison, un spot qu’il pourra verrouiller doucement mais sûrement en déployant ses qualités des deux côtés du terrain tout au long de l’année. Depuis un mois, pourtant, le débat était encore largement ouvert. Et pour cause, avec des gars comme Emmanuel Mudiay ou Trey Burke en compétition à la mène (sic), Ntilikina n’était pas forcément assuré de se présenter autour de l’entre-deux ce mercredi soir face aux Hawks. La pré-saison avait d’ailleurs été utilisée comme test en ce sens, pour David Fizdale et son staff. Comment intégrer le French Prince au projet global, en profitant au maximum de ses longs bras et de sa polyvalence ? Beh en le décalant sur les ailes, tout simplement. On parle bien d’un test, d’un projet qui est lancé dès le premier soir afin de voir comment les joueurs réagissent à de nouvelles dispositions. Burke, Tim Hardaway Jr, Lance Thomas, Enes Kanter et donc Frank Ntilikina, voici la gueule du quintet qui démarrera contre Atlanta cette nuit. C’est donc Fizdale qui a officialisé la chose ce mercredi, de quoi étonner évidemment pas mal d’observateurs, qui avaient déjà du mal à concevoir le Français à un autre poste que celui de meneur. Arrière, why not, mais ailier ?

C’est là que toute l’approche du coach des Knicks et des postes à l’ancienne doit être décortiquée. Oui, en soit, on peut lever les sourcils en voyant les mots ailier titulaire et Frank Ntilikina s’associer. Mais il s’agit davantage d’un détail administratif qu’autre chose. La longueur de bras et la défense de FK, voilà ce que recherche Fizdale sur ses ailes avec les titulaires. Ce n’est pas idiot, Frankie est grand, long, il peut switcher sur plusieurs postes et était le premier à nous dire en août dernier qu’il s’attendait à des piges sur ce spot. Mais il est aussi important d’entrevoir les responsabilités offensives d’une autre manière que celle à laquelle on a pu être habitué par formation. Non, sauf cataclysme, on ne va pas retrouver Ntilikina en ailier-shooteur calé dans un corner, qui ferme sa gueule et ne touche des ballons qu’en catch and shoot. Ce rôle convient bien plus à des Burke ou THJ, et cette association permet ainsi à Frank d’être un porteur de balle supplémentaire. Il ne sera donc pas étonnant, ce soir comme par la suite, de voir un French Prince passant sur les postes 1-2-3 en défense, et alternant souvent entre les postes 1 et 2 en attaque. Un extérieur moderne, tout simplement, qui aide son équipe quelle que soit l’étiquette mise sur son col et quel que soit le cadre dans lequel il est posé. On surveillera évidemment l’aisance de Frank dans cette nouvelle armure, ainsi que l’efficacité du cinq majeur des Knicks en sa présence. La très bonne nouvelle, c’est qu’en affrontant les Hawks au Madison Square Garden ce soir, les chances de s’imposer sont clairement positives.

Kevin Knox ? Challengé en pré-saison et par son propre coach, le rookie devra bosser dur pour mériter sa place dans le cinq majeur des Knicks. Nul doute qu’il y arrivera, mais David Fizdale a déjà fait son choix : ce sera Frank Ntilikina en titulaire, premier test dans quelques heures à la Mecca.

Source : New York Daily News

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