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Paul Millsap est opérationnel à 100% : bonne nouvelle, il faudra bien ça aux Nuggets pour exister à l’Ouest

Paul Millsap

Après une saison galère, Paul Millsap revient à 100% pour aider les Nuggets à franchir un cap

Source image : NBA League Pass

On ne présente plus Paul Millsap. Drafté en 2006, cet ailier-fort passé par le Jazz a connu un grand succès chez les Hawks d’Atlanta, de 2013 à 2017. Lors de cette période, les Faucons atteindront avec lui le seuil des 60 victoires en saison régulière (une première pour la franchise depuis 1993), les Finales de la Conférence Est, et pas moins de quatre joueurs seront sélectionnés pour le All-Star Game 2015. Dont Paulo, évidemment.

En 2017, Paul se lance un nouveau défi en changeant de Conférence et signe un contrat de trois ans chez les Nuggets de Denver. Malheureusement pour lui et pour sa franchise, un ligament du poignet gauche lâche après à peine un mois de compétition. Verdict : trois mois sur le carreau et un retour sur les parquets avec une gêne qui durera jusqu’à la fin de la compétition, une saison galère.

La saison dernière, lors de son retour, Paul Millsap n’a été que l’ombre de lui-même. Gêné par son poignet, l’ailier-fort n’avait pas pu aider les Nuggets à se qualifier pour les Playoffs, ces derniers échouant à une victoire de la huitième place. Néanmoins, la saison commence par une très bonne nouvelle pour les fans du Colorado, et ceux du beau jeu par la même occasion. Chris Dempsey, reporter chez Nuggets.com, annonce que le poignet de Paulo est « à 100% », à tel point qu’il ne portera « aucune protection ». On ne va pas sabrer le champagne pour autant, mais un Millsap avec tous ses moyens sera un sacré avantage, notamment pour accompagner la monstrueuse éclosion de Jokic, ainsi que le possible retour de Isaiah Thomas et l’évolution de Jamal Murray… Bref, Denver possède un effectif talentueux, et le retour d’un joueur complet et surtout plein d’expérience a de quoi donner le sourire.

Dans une Conférence Ouest plus relevée saison après saison, Paul aura néanmoins fort à faire et à prouver. Les Nuggets disposent désormais d’une raquette passionnante. Le duo Millsap-Jokic est solide en défense, a le sens du rebond, de la passe, est habile balle en main, adroit à mi-distance, derrière l’arceau. Michael Malone va donc pouvoir s’appuyer sur ses stars pour développer un plan de jeu qui devrait compliquer la tâche de nombreux concurrents à l’ouest. En retrouvant l’intégralité de ses moyens et de ses sensations, l’ancien d’Atlanta présente un niveau et un volume de jeu dignes d’un All-Star. C’est le moment idéal pour prouver que la franchise a bien fait de miser 90 millions de dollars sur trois ans. Il ne lui reste plus que deux saisons pour retrouver son véritable niveau, et pourquoi pas aller chercher une prolongation contractuelle pour continuer à épauler Jokic et Denver dans la quête des joutes éliminatoires. Pour convaincre ses dirigeants, il apparaît évident qu’un nouveau contrat passe par une qualification pour les Playoffs, qui échappe aux Nuggets depuis maintenant cinq ans. Il faudra bien un Paulo rétabli à 100% pour cela car rappelons le, dans sa meilleure saison, il tourne à 17,1 points de moyenne, 47% au tir, 9 rebonds, 1,7 contre, 1,8 interception et 3,3 assists. Qui ne voudrait pas d’un tel élément dans son équipe ?

Les fans des Nuggets ont probablement le sourire après une telle nouvelle. La frustration de l’an dernier devait être grande de voir leur équipe échouer si près du but. Qu’ils se rassurent, la nouvelle saison semble bien commencer, et même sans Paul Millsap à fond la saison dernière, le collectif du Colorado nous a montré qu’il pouvait renverser des montagnes. Des montagnes dont il ne reste plus qu’à gravir le sommet. Ce genre de poésie pour finir un article mamène.

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