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Kawhi Leonard a effectué son premier 5 contre 5 depuis janvier : il est désormais temps de se concentrer sur le basket

Kawhi Leonard

KAWHI IS B.A.C.K.

Source image : YouTube

Breaking news : Kawhi Leonard s’est entraîné avec une équipe. Une équipe de basket. Entre les entraînements privés à New York, les workouts pendant l’été à Los Angeles, on voit enfin Kawhi s’entraîner avec une franchise, dans le but de jouer un match de NBA. Wow. Résultats de ses premiers face-à-face depuis janvier dernier, le joueur se sent en pleine possession de ses moyens et semble à prêt à partir à la guerre de l’Est. 

Ça fait des mois qu’on rêve de le dire et il est enfin temps : Kawhi Leonard est de retour. On va enfin voir le double défenseur de l’année sur un parquet NBA, à 100% physiquement et mentalement. Pour la première fois depuis janvier, « The Claw » a participé à un entraînement avec ses coéquipiers, et a fait des oppositions 5 contre 5. Huit mois à s’entraîner seul, huit mois loin de l’environnement d’une équipe NBA et des caméras, hashtag Tom Hanks, hashtag Wilson. Il est enfin temps d’arrêter cette période noire de sa carrière et de repartir sur de bons rails avec Toronto. On pouvait s’inquiéter sur son état de forme mais les premiers retours sont tous très positifs, assurant qu’il se sent en parfait santé et prêt à démarrer la saison le 17 octobre prochain face au King aux Cavs. On ne peut pas faire mieux en terme de bonnes nouvelles pour les fans canadiens.

« Après son premier entraînement en tant que Raptor, Kawhi Leonard a dit que c’était super de  retrouver les parquets, que c’était son premier 5 contre 5 depuis janvier. ‘C’était juste génial de jouer, de monter, de descendre et d’avoir de la concurrence. Ils ont fait du super boulot en nous laissant nous déplacer rapidement, notamment au niveau des transitions entre les exercices. C’était un très bon entraînement, j’ai aimé. Je reviendrai ce soir pour faire quelques shoots, et je serai prêt pour le deuxième round.’ « 

Le gars est gonflé à bloc et ne souhaite qu’une chose : rejouer un match NBA. Mais en attendant le grand moment, il va devoir se contenter de simples entraînements avec ses nouveaux coéquipiers, ainsi que quelques matchs de pré-saison. Loin de l’intensité des matchs de régulière, ce sera tout de même l’occasion de se dégourdir les jambes, de continuer à faire monter l’excitation pour arrivé à 1000% le 17 octobre. Qu’il se réjouisse, la première rencontre de pré-saison est programmée dans trois jours face aux Blazers à Vancouver. Quatre autres matchs suivront, le 2 face à Utah, le 5 face à Melbourne pour finir sur un petit back-to-back le 10 à Montreal face aux Nets puis le 11 face aux Pelicans, à New Orleans. Une bonne fin de préparation pour se mettre dans le bain du rythme infernal de la grande ligue, qu’il n’a plus connu depuis plusieurs mois. Son utilisation en ce début de saison sera à suivre de très près : jouera-t-il directement ses 33-35 minutes de moyenne ou sera-t-il un peu préservé par Nick Nurse pour éviter une reprise trop brusque ? Il a beau être sérieux concernant sa forme physique depuis son départ de San Antonio, jouer pour la première fois un match NBA depuis très longtemps ne doit pas être un processus si facile. Quelle que soit la décision du nouveau coach de Toronto, on peut affirmer que les Raptors possèdent un Kawhi plus en forme et affamé que jamais. Celtics, Sixers, Bucks et toute la clique de l’Est, vous êtes prévenus.

On est enfin arrivé à la fin de tout ce drama. On ne risque pas de l’oublier, mais on peut désormais tourner la page car Kawhi Leonard a retrouvé une franchise avec laquelle il accepte de jouer au basket. San Antonio est une histoire ancienne, il est temps d’en écrire une nouvelle avec Toronto. 

Source texte : Twitter/@JLew1050

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