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Kristaps Porzingis prendra son temps pour revenir : nouvelle saison galère à New York ?

Kristaps Porzingis

Kristaps Porzingis ne reviendra sur les parquets qu’une fois « à 110% ».

Source image : NBA League Pass

Le Media Day est le teaser de la prochaine saison NBA. Un grand rassemblement où des hordes de journalistes assomment les acteurs de la Ligue d’un nombre incalculable de questions, franchise par franchise. La saison 2018-19 des New York Knicks tourne autour d’une interrogation récurrente, à savoir, quand-est ce que Kristaps Porzingis fera son grand retour sur les parquets ? Devant les journalistes, le franchise player n’a pas dérogé à la règle, et a dû se prononcer sur l’évolution de sa blessure, sur ses sensations physiques, et sur la date d’un éventuel retour.

Nous le savons, l’équipe de New York est en pleine reconstruction depuis plusieurs saisons. Les joueurs cadres tels que Melo ou Noah, partis ou sur le départ, le flambeau de franchise player est revenu à la licorne, qui a bien assumé ce rôle jusqu’à sa terrible blessure. Le 6 février 2018, le genou gauche du Letton décidait de se dérober, et de partir en vacances pour de longs mois. La saison des Knicks, peu brillante jusque là, était déjà finie. Dorénavant, tous les regards sont tournés vers le prochain exercice de la franchise new-yorkaise et la nouvelle association entre le quatrième choix de la Draft 2015 et son nouveau coach David Fizdale. Seulement voilà, ce duo risque de ne pas être d’actualité pour le début de la saison, voire même pour la saison toute entière ! En effet, Porzingis s’est beaucoup confié devant les nombreux micros tendus vers lui, et a annoncé qu’il ne pressera pas son retour pour ne prendre aucun risque avec son articulation endommagée.

« Nous avons fait les choses différemment parce qu’il n’y a pas de protocole habituel pour un joueur de cette taille. […] Cela fait déjà plus de sept mois, donc évidemment cela commence à me démanger et je veux revenir sur les parquets dès que possible, mais cela n’arrivera pas tant que je ne serai pas à 110%, avec le feu vert médical. »

Comme il le dit, ce genre de blessure se traite différemment pour un joueur aussi grand. La guérison et la rééducation relèvent d’un processus particulier, plus lent, plus complexe. Rappelons le, le Letton culmine à 2,21 m ! Une blessure aussi sérieuse au genou n’est donc pas à prendre avec des pincettes avec ce gabarit, les risques de rechute existent et le joueur ne veut pas mettre en péril le reste de sa carrière, avec un retour trop tôt. Du côté des Knicks, ce n’est plus un secret, la direction a dans son viseur l’été 2019. De nombreux joueurs seront free-agents, avec la possibilité de venir renforcer un effectif prometteur, mais pour l’instant limité. Même avec un grand Porzingis (dans les deux sens du terme), les chances d’un exercice réussi paraissent assez minces. C’est pourquoi tous les regards sont tournés vers l’horizon 2019. La franchise a déjà fait du pied à Kyrie Irving, Enes Kanter s’est récemment mis à draguer Kevin Durant, Jimmy Butler semble décidé à rejoindre Los Angeles ou New York. Bref, vous l’aurez compris, cette saison pourrait être un moyen pour Fizdale d’intégrer un nouveau plan de jeu, d’affûter ses jeunes lames, avant de viser plus haut par la suite. En dehors des parquets, la franchise va probablement gérer la prochaine free-agency, viser le tanking la prochaine Draft, et chouchouter le genou de sa pépite, pour enfin afficher de sérieuses ambitions lors de l’exercice 2019-20 !

Amis fans des Knicks, il vous faudra probablement patienter une saison de plus, avant de vous enflammer au Madison Square Garden. Même si la licorne effectue son retour en cours de saison, il est évident qu’il ne retrouvera pas son niveau en claquant des doigts. La reconstruction semble bientôt toucher à sa fin, et l’horizon devrait être dégagé pour les saison à venir, pendant lesquelles vous pourrez enfin croquer la Big Apple à pleines dents.

Source texte : NBA.com

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