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Paul George qui prolongerait finalement au Thunder : le scénario devient de plus en plus probable

Paul george
Source image : NBA League Pass

Adrian Wojnarowski au rapport ! Le reporter d’ESPN était en feu ce lundi soir, sur le plateau de la chaîne américaine. En faisant le tour de l’actualité et des gros dossiers, le Woj a confirmé ce que la rumeur indique autour de Paul George : ça sent le Thunder à plein nez.

On en parlait ici il y a quelques jours, avec cette pointe d’optimisme qui donne le sourire aux fans d’Oklahoma City. Copain de la clique des insiders, Marc Stein envoyait une première alerte via le New York Times et soulignait le fait que le Thunder était et est en bonne position pour garder Paul George dans son effectif. Ce qu’il fallait, c’était simplement que le boss des bombes y mette sa touche personnelle, et c’est ce que Wojnarowski a fait en ce début de semaine. Oui, OKC a de bonnes chances de conserver PG cet été. Pour de nombreuses raisons qu’on connaît et qu’on va souligner une nouvelle fois ci-dessous, mais c’est surtout l’accumulation de rapports autour de cette affaire et confirmant le même sentiment qui a de quoi donner espoir aux squatteurs de la Chesapeake Arena. Depuis un an, environ, la piste Lakers était la plus mentionnée et de manière assez compréhensible puisque c’est le camp de Paul lui-même qui indiquait l’envie de l’ailier de jouer dans sa région natale. Transféré au Thunder, l’ailier espérait trouver ses marques et créer un duo ultra-dynamique avec Russell Westbrook, ce qui a marché par séquences mais s’est mal terminé au premier tour des Playoffs. Une sortie violente face au Jazz, qui s’est suivie par de nombreux murmures autour du probable départ de Paul George. Sauf que non, en tout cas pas pour aujourd’hui, l’humeur est plutôt à la prolongation qu’au déménagement cet été, comme le confirme Wojnarowski.

Oklahoma City a de bonnes chances de prolonger Paul George au Thunder. Ils sont actuellement en bonne position pour le conserver.

Toute la question est en fait de savoir ce que PG a prévu pour ce mois de juillet ainsi que la saison prochaine. Pour rappel, un scénario mentionné début-février avait activé pas mal de foule dans les coulisses de la Ligue et consistait au plan suivant. Paul George pourrait tout à fait prolonger au Thunder, mais pour seulement un an, avant de revoir ses options aux côtés de nombreux agents libres. Le cas de gaillards comme Kawhi Leonard, Jimmy Butler, Kyrie Irving et d’autres stars jouerait potentiellement dans la balance. Comme on le sait depuis son transfert à OKC il y a un an, PG a la possibilité de prendre une bonne blinde dans sa franchise cet été, notamment car Sam Presti et son management ont récupéré les Bird Rights de l’ailier. La blinde en question ? Quelques 176 millions de dollars sur 5 ans, en serrant la main des dirigeants du Thunder. En signant ailleurs, George toucherait un contrat maximum de 130 millions sur 4 ans, ce qui laisse tout de même 46 millions de dollars sur la table… Pas vraiment le genre de somme qu’on jette à la poubelle, même si la seconde option permettra à Paulo de vivre confortablement. Depuis pas mal de temps, le All-Star a été clair sur le fait que cette saison à OKC n’était pas de l’ordre du « titre ou rien », qu’il s’agissait d’un long processus et qu’il se voyait bien continuer l’aventure. Des mots doux pour calmer l’affaire ou des mots vrais pour indiquer ses envies ? Plus les jours passent, plus la seconde option semble prendre vie.

Paul George, LeBron James, Kawhi Leonard, trois énormes dominos sur le marché de cet été et un premier ailier qui pourrait décider de rester sur place : on attend la réaction des Lakers avant de confirmer quoi que ce soit…!

Source : ESPN

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