Cavaliers

Kevin Love est en avance sur son planning : un retour mi-mars pour se refaire la main avant les Playoffs ?

Sur les six derniers matchs, les Cavaliers n’en ont gagné que deux. Pas la grande forme donc pour une équipe qui vise clairement le podium à l’Est. Mais un soutien de poids pourrait revenir d’ici peu. Kevin Love aurait repris l’entraînement et les sessions shoots dans l’Ohio.

Il y a un mois, les Cavs se déplaçaient à Detroit. Dans une défaite, Cleveland perdait également Kevin Love sur une fracture de la main gauche. On annonçait huit semaines d’absence pour le quarterback et finalement, après quatre semaines, l’ailier-fort pourrait revenir plus vite que prévu. Cette fin de semaine, K-Love était de retour sur les parquets pour l’entraînement et a réalisé une session de shoots qui s’est bien déroulée. Un retour prochain semble déjà envisagé. En effet, il lui reste encore logiquement un mois avant de revenir. Mais sa forme actuelle pourrait laisser entrevoir l’espoir qu’il revienne dans deux petites semaines. Soit six semaines en dehors des terrains et non huit comme déclaré au début de sa blessure. Kevin Love, plus qu’optimiste par rapport à son retour, s’est exprimé auprès de Dave McMenamin d’ESPN :

« Si je peux revenir avant huit semaines, c’est bien. J’espère que ce sera le cas. J’ai pu commencer à shooter un peu avec ma main droite, dribbler un peu avec ma main droite et je vais progressivement le faire avec ma gauche. Maintenant je suis capable de réceptionner la balle, de la guider et de shooter à quatre ou cinq mètres, alors ça fait du bien de faire autre chose que de courir sur le tapis roulant ou faire du vélo d’appartement. »

On le sait, depuis sa blessure, l’effectif a énormément bougé. Koby Altman a bien modifié le roster à la deadline mais il faut croire que ça ne dérange pas Kevin Love. Au contraire, le quintuple All-Star et champion NBA espère pouvoir apporter à ces jeunes qui viennent d’arriver. Il n’y a aucun doute là-dessus au regard de ses stats cette année : 17,9 points, 9,4 rebonds et 1,6 passes à 46,3% et 40,4% du parking en seulement 28 minutes de jeu. S’il y en avait bien un qui sortait la tête de l’eau avec LeBron James dans le marasme de Cleveland, c’était Kevin Love. Il se dit d’ailleurs confiant à l’idée de revenir en forme d’une part, et d’apporter aux nouveaux d’autre part. En effet, avec 62 matchs au compteur, il reste seulement 20 matchs pour la franchise de l’Ohio avant les Playoffs. Si l’on se base sur un retour du forward d’ici deux semaines, il pourrait revenir le 17 mars contre les Bulls ou le 19 mars contre le Bucks. Des estimations évidemment approximatives mais qui laisseraient donc à Kevin Love environ 13 matchs pour finir l’année tranquillement en s’adaptant et en revenant au jeu progressivement avant le début des Playoffs. Un retour qui devrait de toute façon s’effectuer en douceur, avec une limitation de minutes de la part de Tyronn Lue. Cedi Osman laissera donc sa lace à Kevin Love, et LBJ serait sur le poste 3 tandis que Love reviendrait sur le poste 4, laissant Tristan Thompson se goinfrer au rebond. Quoi qu’il arrive, le surfeur californien devrait être à 100% pour le premier tour de la postseason, et ce n’est pas du luxe pour une équipe de Cleveland pas franchement sereine. L’Amour s’est d’ailleurs exprimé au sujet du renouveau de Cleveland et ses deux premiers matchs gagnés avec la manière à Boston et à Oklahoma City.

« Avant, on jouait en mettant du rythme, on pénétrait dans la raquette en trouvant des ouvertures, on créait de l’espace. Je sais que c’est facile à dire, mais on jouait tout simplement au basket. Donc, si on revient à ça, ça ne peut que nous aider, qui plus est avec les nouveaux joueurs qui se sont ajoutés à l’effectif. Avoir ces nouveaux gars est une bonne chose car ils ont faim. Ils veulent vite apprendre pour qu’on ait du succès. Et c’est à nous de leur apprendre. C’est notre rôle à LeBron, à J.R., à Tristan et à moi. On est les anciens et on sait ce qu’on doit faire pour aller de l’avant. C’est à nous de rapprocher tout le monde et de faire en sorte que les vétérans poussent les jeunes dans ce sens. »

Kevin Love prend son rôle de lieutenant très au sérieux et va tout faire pour accélérer son retour. Toujours sur le banc à montrer l’exemple et à encourager ses partenaires, Monsieur Double-Double devrait bientôt être de retour. Pour jouer des mauvais tours ?

Source texte : ESPN

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