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Alerte candidat au MIP : C.J. McCollum est prêt à exploser dans son nouveau rôle

Contrairement aux Blazers qui se sont écroulés en fin de saison dernière, C.J. McCollum est monté en puissance jusqu’à réaliser de très bonnes performances lors du premier tour des Playoffs. Alors forcément, il veut continuer sur sa lancée cette année, surtout qu’il aura plus de responsabilités.

Parmi l’ensemble des récompenses individuelles qui sont décernées au terme de la saison NBA, celle du Most Improved Player (MIP) est probablement la plus chaude à pronostiquer étant donné que beaucoup de candidats explosent alors qu’on ne s’y attend pas forcément. Mais s’il y en a bien un qui semble avoir le profil parfait pour enfiler le costume du MIP dans un peu moins d’un an, c’est clairement C.J. McCollum. En effet, à 24 ans, le talentueux arrière des Blazers devrait avoir beaucoup plus de responsabilités cette saison et son temps de jeu devrait largement augmenter avec le départ de nombreux cadres cet été (Wesley Matthews, Nicolas Batum, LaMarcus Aldridge, Robin Lopez). De plus, il nous a déjà montré ce qu’il avait dans le ventre en avril dernier lorsqu’il a enchainé les bonnes performances au moment où Portland finissait sur les rotules. S’il n’a tourné qu’à 6,8 points de moyenne en l’espace de 15,7 minutes par match sur l’ensemble de la campagne 2014-2015, C.J. a explosé ses statistiques sur le dernier mois de la saison régulière (15,6 points à 53,2 % au tir, dont 40,7 % du parking), ce qu’il avait ensuite confirmé en Playoffs face à Memphis (17 points de moyenne sur les cinq rencontres, avec une pointe à 26 points et une autre à 33 points). Bref, toutes les étoiles semblent alignées pour que le produit de l’université de Lehigh réalise une grande année dans l’Oregon, et visiblement il est prêt pour franchir un cap :

Je vais avoir beaucoup d’opportunités et je prévois d’en tirer profit. Ça faisait longtemps que je me préparais pour ce moment, même lorsque je ne jouais pas beaucoup ou que j’étais en dehors de la rotation. Au fond de moi, j’ai toujours su que j’aurais ma chance de jouer et d’avoir un rôle élargi. Donc je pense que je suis absolument prêt. Que ce soit mentalement ou physiquement, j’ai vraiment le sentiment d’être prêt pour gérer les différentes responsabilités qu’on m’imposera.

Il faudra désormais assumer tout ça sur le terrain, mais C.J. McCollum a une très grosse confiance en lui à quelques jours du début du camp d’entrainement :

Mon niveau de confiance est très élevé. Même si j’avais galéré durant la série de Playoffs, je ne me serais pas inquiété parce que je sais à quel point je bosse et je pense que la confiance vient de la préparation. Mais il est vrai que ça booste votre confiance de vous voir réussir individuellement. Mentalement, je suis prêt. Physiquement, mon jeu est là. Je continue simplement d’apprendre et de tirer des enseignements de l’année passée. Évidemment, j’ai fini très fort mais c’est une nouvelle saison qui commence donc je dois avancer, tout en retenant les choses que j’ai bien faites et celles où j’avais plus de mal.

Désormais nouveau titulaire sur le poste 2, il va former avec son pote Damian Lillard un backcourt qui devrait être le point fort de l’équipe d’un point de vue offensif. Et là encore, l’arrière de Portland fait preuve de beaucoup d’optimisme :

Je me réjouis de jouer avec lui et je pense qu’on fera une formidable saison.

Au taquet et faisant preuve de beaucoup d’enthousiasme, C.J. McCollum est conscient qu’il est sur le point d’entamer une saison déterminante de sa jeune carrière. Alors, explosion ou déception ?

Source : Basketball Insiders

Source image : oregonlive.com

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