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Hawks – Cavs, preview du Game 1 : LeBron James est prévenu, les serres des Faucons sont aiguisées

Tout comme à l’Ouest, on ne pouvait que difficilement faire mieux. Les deux meilleures équipes de la Conférence, avec d’un côté le collectif léché des Hawks et de l’autre la puissance atomique d’un LeBron James en mission pour aller décrocher une troisième bague. Le tout avec un Matthew Dellavedova qui tentera de confirmer son statut de meilleur joueur du monde. Début des hostilités ce soir à la Philips Arena !

Cleveland doit se trouver des leaders

Kevin Love absent des Playoffs, Kyrie Irving amoindri, c’est du coup une très grosse partie des responsabilités qui atterrit une fois de  plus dans les mains de LeBron James. Et si depuis le temps le gars a quand même appris à gérer ce genre de situation, les Cavs ne s’en sortiront pas de cette façon et c’est parmi le supporting cast que David Blatt devra trouver des solutions pour aller chatouiller Atlanta. Comme face aux Bulls, Tristan Thompson et Timofey Mozgov devront tâcher de régner dans la raquette tandis que Iman Shumpert, J.R. Smith et le punk Dellavedova auront pour mission d’assurer une alternative correcte à Kyrie Irving si le physique de ce dernier ne suit pas. Rajoutez à cela des Hawks qui préparent probablement une surprise à LeBron James en défense, on se retrouve avec des Cavs dans l’obligation de proposer un puzzle varié pour s’en sortir. On aura également un coup d’œil sur un mec comme James Jones, toujours capable de débloquer un match derrière l’arc, lui qui n’a qu’une mission sur sa fiche de poste.

Horford pour confirmer, Korver à la relance

Côté Hawks, on ne change pas une équipe qui gagne. La raquette des Faucons a régné en maître face aux Wizards et le duo Horford/Millsap aura pour mission de mettre sous l’éteignoir les intérieurs de l’Ohio. La mobilité de « Paulo Mille Sapes » et la puissance du produit de Florida sont censées être des atouts face à une raquette rugueuse mais moins talentueuse ; aux deux hommes de profiter de ce potentiel avantage pour mettre les « Piou-Pious » sur de bons rails. Autre joueur des Hawks sur qui la bouillantissime Philips Arena devra compter : Kyle Korver. Au plus mal en attaque face à Washington et pas en veine cette saison quand il a fallu affronter la bande à LeBron (7,8 points), le sniper des parkings sera l’un des facteurs X de cette série. Efficace en défense depuis le début des Playoffs, c’est pourtant de l’autre côté du parquet qu’on l’attendra encore plus. En somme, obligation pour lui de retrouver le chemin des ficelles s’il veut voir son squad inquiéter les Cavs…

La citation d’avant-match : Mike Budenholzer (le tacticien)

 Ça se jouera probablement dans les dernières minutes, dans les toutes dernières possessions. Vous devez avoir cette confiance qui vous permet de faire des stops mais qui vous permet également de marquer des paniers à ce moment-là. L’équipe qui sera capable de ça aura toutes les chances de son côté…

Le duel du soir : DeMarre Carroll vs LeBron James

Un combat qui s’annonce d’ores et déjà épique mais qui peut prendre tout un tas de directions quand on connaît la capacité de LeBron à se sortir les doigts quand le besoin s’en ressent. En face de lui, à défaut d’un Thabo Sefolosha qui risque fort de manquer aux siens, se dressera donc DeMarre Carroll, très bonne surprise des Hawks cette saison en attaque tout en restant le mec que l’on envoie chaque soir sur le meilleur joueur adverse. « Youssoupha » est face au plus grand défi de sa courte carrière puisque dès ce soir, son client sera tout simplement le meilleur joueur de la planète. Une possible guerre de 7 matches, soit après calculs 250 minutes potentielles à se goinfrer le buffet LeBron… Ce Game 1 sera ainsi une bonne indication de ce que l’on pourrait voir durant cette série. Après avoir géré un Jimmy Butler bien collant au tour précédent, c’est un nouveau gros client qui s’annonce pour LBJ, ce qui ne pourra que mettre encore plus de crédit à d’éventuelles grosses perfs de ce dernier. Plus que le simple fait de l’empêcher de scorer et de se rapprocher du panier, l’ailier des Hawks aura pour mission de couper son vis-à-vis de toute relation avec ses potes, tout en gardant un peu de jus pour contribuer au scoring des siens. On a cherché plus dur comme job, on n’a pas trouvé.

Le Pronostic du Rédacteur : Atlanta entre 6 et 10 points

On peut bien dire tout ce qu’on veut, Atlanta reste favori au moins sur le papier. Leader à l’Est toute la saison, bénéficiant de l’avantage du terrain et de quasiment toutes ses forces à l’abord de cette finale de Conf’, l’équipe de Mike Budenholzer s’avance également avec le sentiment du devoir accompli. Quoiqu’il se passe maintenant, cette saison sera une réussite en Georgie et la pression est du coup sur les épaules des Cavs. On part du coup sur une victoire initiale des Hawks en mode « tout le monde se jauge », avant peut-être un premier coup d’éclat de LeBron au Game 2. Mais pour ce soir, avantage donc aux Faucons. Le MVP du match ? Indice : parking.

Le calendrier de la série

  • Game 1 — Mercredi 20 @ Atlanta (2h30)
  • Game 2 — Vendredi 22 @ Atlanta (2h30)
  • Game 3 — Dimanche 24 @ Cleveland (2h30)
  • Game 4 — Mardi 26 @ Cleveland (2h30)
  • Game 5 — Jeudi 28 @ Atlanta (2h30)
  • Game 6 — Samedi 30 @ Cleveland (2h30)
  • Game 7 — Lundi 1er juin @ Atlanta (2h30)

* si nécessaire

 

Source image : Getty Images

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