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Hawks – Wizards, preview du Game 2 : des Faucons déjà sous haute pression

Perdre le premier match à la maison n’est jamais idéal pour démarrer une série de Playoffs. Dimanche, nous avons vu les deux facettes de ces Hawks qui ont dominé la saison régulière à l’Est : d’un côté, une équipe au jeu collectif parfaitement huilé et qui a scoré à foison (63 points) en première mi-temps. De l’autre, une équipe qui dès que la machine s’enraye, ne sait plus trop sur qui s’appuyer en attaque (seulement 35 points en deuxième mi-temps). Il n’y a encore rien d’alarmant pour Atlanta mais il ne s’agirait pas de reproduire les mêmes erreurs cette nuit…

Il faut dire que ces Wizards sont très costauds !

Pour la deuxième année consécutive, les Wizards mènent 1-0 dans une série de demi-finale de conférence face à la meilleure équipe de l’Est sur l’exercice régulier. On se souvient que l’an dernier, ils n’avaient pas pu concrétiser et accéder aux finales de conférence après ce bon premier match face aux Pacers, principalement par manque d’expérience et de régularité. Cependant cette année, les données ne sont pas les mêmes. Car non seulement ces Wizards sont capables de pratiquer un basket solide des deux côtés du terrain quand il le faut mais en plus ils possèdent beaucoup plus de vécu par rapport aux Playoffs 2014. Le duo d’arrières – John Wall et Bradley Beal – a un an de plus et ne fait que progresser et puis surtout, les hommes de la capitale peuvent aujourd’hui compter sur l’apport de ce vieux briscard qu’est Paul Pierce. En terme d’expérience, ce qu’amène « The Truth » à ces Wizards est inestimable sans compter que des gars comme Nene Hilario ou Marcin Gortat ne sont pas non plus des nouveaux-nés en NBA…

Pourtant, Atlanta doit gagner cette nuit sous peine de se retrouver mené 2-0 avec deux rencontres à jouer au Verizon Center. Les Raptors le savent, ce n’est pas une situation agréable. Les hommes de Mike Budenholzer ont tout à fait les moyens de faire le boulot et de se rassurer avant de filer à Washington. Ils sont supérieurs collectivement et défensivement aux Wizards quand ils sont concentrés. Les Hawks ne doivent pas laisser la pression de l’événement prendre le dessus, ils doivent jouer leur jeu sans se soucier des individualités adverses, comme ils l’ont fait toute la saison en fait. Lors du premier match, la paire Teague-Korver a shooté à 9/29 pour seulement 24 points. Les deux Faucons doivent réagir et absolument peser plus sur le jeu offensif de leur équipe afin que la défense des Sorciers ne sache plus où donner de la tête. C’est à ce prix que les Hawks pourront éviter que le match ne se joue dans les dernières minutes sur une ou deux actions car, à ce moment-là, le talent individuel des Wizards pourrait faire très mal.

La citation d’avant-match : Bradley Beal

« L’année dernière nous étions simplement contents d’être en Playoffs. Nous n’avions pas vraiment d’objectifs au-delà du premier tour. Cette année, nous attendons plus de chacun de nous. Nous sommes réellement concentrés sur ce que nous avons besoin de faire pour continuer à avancer. »

Les Hawks sont prévenus…

Le duel du soir : Jeff Teague vs John Wall

11 points à 4/14, 7 passes décisives et 3 rebonds pour le meneur des Hawks pendant que John Wall envoyait 18 points à 8/19, 13 caviars, 7 rebonds et 3 contres. S’il parait un peu juste pour véritablement contenir Wall, Jeff Teague a largement le niveau pour mettre davantage en difficulté son vis à vis lorsque son équipe est en possession de la balle. Le meneur de Washington est un très gros client en attaque alors si en plus il n’a pas de souci à se faire en défense… Teague doit nous montrer qu’il est bien ce gars capable d’envoyer 18 points (proprement) tout en délivrant une dizaine de passes décisives.

Le pronostic du rédacteur : Atlanta de 4 à 8 points

Les Wizards sont solides et Wall et Beal seront bien présents pour ce match 2 mais les Hawks vont rentrer sur le parquet avec le couteau entre les dents cette nuit. La paire Millsap-Horford va continuer sur sa bonne lancée du premier match, Teague et Korver vont faire mieux pendant que Carroll sera égal à lui-même en attaque et efficace en défense. Du coup, les Faucons vont arracher ce second match. Oui « arracher » car ce ne sera pas facile…

Le calendrier de la série

Game 1 : 104 – 98 pour Washington

Game 2 : cette nuit @ Atlanta, 2h

Game 3 : 9 mai @ Washington, 23h

Game 4 : nuit du 11 au 12 mai @ Washington, 1h

*Game 5 : 13 mai @ Atlanta, à déterminer

*Game 6 : 15 mai @ Washington, à déterminer

*Game 7 : 18 mai @ Atlanta, à déterminer

* si nécassaire

Source image : Dale Zanine-USA TODAY Sports

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