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Grizzlies – Trail Blazers, preview du Game 3 : merci aux Blazers de commencer leurs Playoffs

Incapables de dépasser les 86 points lors des deux premiers matches de la série, les Blazers sont donc dans l’obligation de retrouver leur talent offensif en même temps que leur public. Pas évident face à l’une des meilleures défenses de la Ligue depuis des années, mais obligatoire pour pouvoir espérer un tant soit peu gêner Marc Gasol et sa meute d’Oursons enragés.

Les Blazers en sont-ils seulement capables ?

Clairement en deçà du niveau attendu lors des deux premiers matches, les Blazers doivent donc réagir. Un baroud d’honneur à domicile qui passera évidemment par de grosses productions de LaMarcus Aldridge et Damian Lillard, loin d’être aussi dominateurs qu’espéré au FedEx Forum. Loin des perfs envoyées l’an passé au même stade de la compétition, le duo de franchise players est attendu de pied ferme par les fans de Portland et par les amateurs de Fantasy Leagues… Autres joueurs de Terry Stotts attendus, Arron Afflalo, qui devrait faire son retour après avoir manqué le début des hostilités, et Nicolas Batum, à créditer de deux performances moyennes pour débuter ces Playoffs (13 points, 7 rebonds et 5,5 assists). Chris Kaman devrait également retourner au charbon cette nuit.

Côté Grizzlies, rien à déclarer sinon que les hommes de Dave Joerger auront pour mission de mettre de manière quasi définitive la tête des Blazers sous l’eau en allant prendre ce premier match au Moda Center. En tête de liste ? Tony Allen, qui voudra montrer à Kawhi Leonard et Damian Lillard ce qu’est un vrai défenseur. Tout le monde est sur le pont côté Oursons et si la meute gagne en crédit au fil des jours qui passent, une victoire ce soir viendrait étayer encore un peu plus cette tendance. Cela passera une fois de plus par l’effort défensif, principale force de Marc Gasol et ses gars.

La citation du match : Zach Randolph avant de retrouver l’ambiance des Playoffs à Portland où il a passé 6 ans

« C’est différent. C’est excitant de revenir ici, à la maison, et de jouer où j’ai commencé. »

Malheureusement pour les Blazers, le gros nounours ne devrait pas faire de sentiment une fois sur le parquet du Moda Center cette nuit.

Le duel décisif : LaMarcus Aldridge vs Marc Gasol

L’an passé à la même époque, LaMarcus Aldridge nous régalait de l’une des plus belles mixtapes des Playoffs face à Dwight Howard. Aujourd’hui, si les moyennes de « LaMarquise » raviraient n’importe quel Cole Alridch (les noms sont plus semblables ici que le talent), c’est davantage d’un leader dont les « Blazous » ont besoin. Le genre de mec qui n’a pas peur d’aller au contact et qui ne passe pas son match à artiller tel un vulgaire artificier de seconde zone (54 tentatives en deux matches). Face à lui se dressera une nouvelle fois Marc Gasol, DPOY en 2013 et véritable régulateur de la raquette oursonne. En attaque par contre, le grand Marc reste sur deux sorties à 15 points mais avec un affreux 11/31 en cumulé sur ces deux matches. Sans trop tortiller, on aura donc affaire à deux gros costauds avides de performance. Et celui des deux qui prendra le dessus sur l’autre aura de grandes chances d’emmener sa team vers la victoire.

Le Pronostic du Rédacteur : Memphis, entre 5 et 8 points

On devrait assister à une belle résistance de la part des hommes de Terry Stotts, sûrement désireux de faire frissonner le Moda Center. Mais si le retour d’Arron Afflalo et l’envie de bien faire risquent d’augmenter les chances des Blazers, tout cela pourrait être encore un peu juste tant cette équipe paraît en dessous du niveau requis pour inquiéter une franchise comme les Grizzlies. Car si Nico Batum et ses pines-co visent avant-tout un « coup » lors de ces Playoffs, l’ambition des Oursons n’est autre que le titre même si leur cote a énormément baissé ces dernières semaines. A l’image de Cleveland, Golden State, Washington ou Houston, ça sent le 3-0 du côté de l’Oregon.

La suite :

Game 1 : Trail Blazers @ Grizzlies, victoire 100-86 de Memphis

Game 2 : Trail Blazers @ Grizzlies, victoire 97-82 de Memphis

Game 3 : Grizzlies @ Trail Blazers, samedi 25 avril 10:30 PM (dimanche 26 à 4h30 en France)

Game 4 : Grizzlies @ Trail Blazers, lundi 27 avril 10:30 PM (mardi 28 à 21h30 en France)

*Game 5 : Trail Blazers @ Grizzlies, mercredi 29 avril (horaire non défini)

*Game 6 : Grizzlies @ Trail Blazers, vendredi 1er mai (horaire non défini)

*Game 7 : Trail Blazers @ Grizzlies, dimanche 3 mai (horaire non défini)

*si nécessaire

source image : bleacherreport.com

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