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Grizzlies – Trail Blazers, preview du Game 2 : après Beno Udrih, Nick Calathes en ‘go-to-guy’ ?

Pour le premier match de la série, les Blazers ont mangé. Incapables de mettre dedans, les joueurs de Portland ont semblé lâcher également de l’autre côté du terrain, ouvrant grand les portes du saloon à Beno Udrih et Marc Gasol. Et l’écart final est plutôt clément en comparaison à la leçon infligée par les joueurs de Memphis. 

Les Blazers vont-ils mettre dedans ?

Lors du premier match, les joueurs de l’Oregon ont tous manqué de réussite. LaMarcus Aldridge ? 13/34. Damian Lillard ? 5/21. Robin Lopez ? 0/2. CJ McCollum ? 1/8. Difficile de lutter dans ces conditions. Ils finiront à un piètre 33% de réussite globale et 30% à trois-points. Comme toute équipe plutôt jeune, on a vraiment eu l’impression de les voir lâcher l’affaire trop rapidement, et donc de se laisser aller de l’autre côté du terrain, notamment « Dame ». Et là est la question dans la question : pour aller loin en Playoffs, ne faut-il pas passer un cap psychologique et rester concentré les 48 minutes d’une rencontre ? Se la poser, c’est déjà y répondre…

Pour le coup, les Blazers auraient dû resserrer les vis en défense. L’écart ayant grimpé à 24 points en fin de troisième quart-temps, tout espoir semblait perdu. Pourtant, de l’autre côté, tous n’étaient pas à la fête : Zach Randolph n’a pas vraiment eu de réussite non plus (6/19), tout comme Jeff Green (3/11). La différence semblait donc également mentale. Sauf que les Oursons n’ont rien lâché en défense et ont continué à jouer les sangsues sur les Blazers. Et puis, une fois n’est pas coutume, Beno Udrih avait sorti sa cape de super héros. Pas sûr que ça se reproduise lors de chaque match de la série. Mais peut-être que Nick Calathes…

La citation du match

« On ne perd pas contre des joueurs espagnols. » Nicolas Batum

Non, on les castre. En passant.

Le duel décisif : Zach Randolph vs LaMarcus Aldridge

Pas en réussite lors du premier match, les deux intérieurs vont devoir se sortir les doigts pour aider leur équipe à remporter le deuxième match. Pour l’intérieur des Grizzlies, il s’agira d’alimenter la marque sans trop de déchets car Mike Conley est toujours blessé, son banc ne fera pas le boulot tous les soirs, et Marc Gasol reste humain. Pour LaMarcus Aldridge, c’est encore différent : malgré ses possibles envies d’ailleurs, il est toujours, n’en déplaise à certains, le meilleur joueur de Portland (mais pas le plus flashy). Et en tant qu’ancien, c’est à lui de prendre le leadership et de mettre un peu plus dedans afin de mettre son équipe sur les bons rails.

Car si tous les spotlights étaient braqués sur Damian Lillard après son shoot décisif face à Houston la saison passée, c’est bien LaMarcus qui avait marqué 46 points lors du premier match, 43 lors du second, 29 lors du quatrième, 30 pour le sixième et clore la série. Et si Dame est le plus à même de finir les rencontres grâce à son côté clutch, c’est bien l’intérieur qui doit porter le match pour permettre à son sidekick de briller. S’il ne fait pas un peu mieux ce soir, difficile d’imaginer comment les Blazers pourront s’imposer.

Le Pronostic du Rédacteur : Memphis, entre 1 et 6 points

L’écart entre les deux équipes était bien visible lors du premier match. Est-ce que les Blazers ont déjoué, ou les Grizzlies ont tout simplement été meilleurs ? Un peu des deux, sans doute. Cependant, c’est avec un peu d’espoir qu’on imagine les Blazers se reprendre et titiller suffisamment les Grizzlies pour avoir un match serré. Malgré tout, notre pronostic va toujours à Memphis qui pourrait confirmer ainsi sa main mise sur la série, avant de partir pour l’Oregon. Aux Blazers de nous faire mentir… ou nous éviter un nouveau blowout.

Rendez-vous cette nuit, à 2h du matin (heure française) pour voir si les Blazers seront capables d’égaliser ou si les Grizzlies vont encore nous sortir un mec du banc pour calmer tout le monde. 

La suite :

Game 1 : Trail Blazers @ Grizzlies, victoire 100-86 de Memphis

Game 2 : Trail Blazers @ Grizzlies, mercredi 22 avril 8:00 PM (jeudi 23 à 2h00 en France)

Game 3 : Grizzlies @ Trail Blazers, samedi 25 avril 10:30 PM (dimanche 26 à 4h30 en France)

Game 4 : Grizzlies @ Trail Blazers, lundi 27 avril 10:30 PM (mardi 28 à 21h30 en France)

*Game 5 : Trail Blazers @ Grizzlies, mercredi 29 avril (horaire non défini)

*Game 6 : Grizzlies @ Trail Blazers, vendredi 1er mai (horaire non défini)

*Game 7 : Trail Blazers @ Grizzlies, dimanche 3 mai (horaire non défini)

*si nécessaire

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